Music from the Elder

“Estábamos convencidos que era como nuestro ‘Sargent Pepper'”, menciona el bajista/vocalista Gene Simmons acerca de la locura más grande de la banda. ‘Music From The Elder’ era un disco conceptual art-rock basado en una historia fantástica escrita por Simmons y concebida como el soundtrack de una película de Hollywood. Pero la película nunca se hizo y el álbum fue un completo desastre.

En 1981, Kiss estaba totalmente en caos. El alcohol y las drogas estaban destruyendo a la banda por medio de su baterista, Peter Criss, quien tuvo que ser reemplazado por Eric Carr; y por el comportamiento del guitarrista Ace Frehley, el cual era cada vez más errático. Aunado a esta inestabilidad, el guitarrista/vocalista Paul Stanley no estaba seguro sobre el rumbo que debía tomar la banda después de haber sacado a la venta dos discos más poperos que rockeros -Dynasty, de 1979 y Unmasked, de 1980- los cuales causaron que muchos fans dejaran de serlo.

“No sabíamos que dirección tomar”, admite Simmons. “Así que decidimos traer de vuelta a Bob Ezrin”. Ezrin, quien había producido el más grande hit de la banda hasta el momento -Destroyer, en 1976- y recientemente había trabajado en el gran hit de Pink Floyd ‘The Wall’. Cuando leyó la historia de Simmons, titulada ‘The Elder’, vio la posibilidad de realizar otro album conceptual, como lo acababa de hacer con ‘The Wall’- ” Una gran oportunidad”, como lo dijo al bajista.

La historia de “The Elder”, escrita por Simmons durante su estadía en el ‘Beverly Hills Hotel’, era una metáfora de la lucha del bien y del mal. “The Elder’ son una forma de vida sin un cuerpo”, explica. “Son benevolentes, pero comprometidos a encontrar el equilibrio entre los opuestos. Y cuando la obscuridad se fortalece, un héroe nace para restaurar el balance”.

Ezrin se dio a la tarea de explicar a la banda, en un estilo de ‘kindergarden’ y con un pizarrón de escuela, el concepto del álbum, para que comenzaran a escribir las canciones en la casa-estudio de Ace Frehley en Connecticut. Por recomendación del productor, Lou Reed fue enlistado como co-escritor de dos canciones: ‘Mr. Blackwell’ y ‘A world without heroes’.

El álbum fue grabado en el estudio de Ezrin en una granja cerca a Toronto. “Era final del invierno”, recalca Simmons, “y afuera todo lo que había eran patos y caca de caballo”.

The album was recorded in Ezrin’s studio on a farmstead near Toronto. “It was the dead of winter,” Simmons recalls, “and outside it was all ducks and horseshit.” Hubo una notable ausencia en estas sesiones. Ace Frehley odiaba el concepto de ‘The Elder’; terminó grabando una sola canción para el álbum: ‘Dark Light’.

Frehely afortunadamente logró escapar de lo que vino después. Para una banda que había construído su éxito en base a grandes himnos, ‘Music from The Elder’ fue un gran salto en términos de ambición. Tristemente, la visión que se tenía de él fue finalmente muy alejada de lo que fue en realidad -las canciones como ‘Just a boy’ y ‘The oath’ sonaban más a composiciones hechas por Adrew Lloyd Webber. Peor aún, poco antes de ser lanzado, en noviembre de 1981, la secuencia de las canciones fue alterada, lo que provocó que la historia fuera incomprensible. “Cuando el álbum salió a la venta, estábamos totalmente apenados”, menciona Simmons.

El bajista afirma que el reparto para la película estaba a punto de ser confirmado, con actores listos para los papeles clave. Pero al final, la película se perdió ‘en el infierno’. Para colmo de males, fue el primer álbum de Kiss que no pudo conseguir Disco de Oro en los EE.UU.. “Fue un desastre”, dice Simmons. “Simplemente no hay otra manera de decirlo.”

A través de los años, el álbum se ha considerado un disco de culto por los verdaderos fans de Kiss. “Cada años nos piden un ‘Elder tour'”, ríe Simmons. De una manera más bizarra, Seb Hunter, autor de ‘Hell Bent For Leather’, busca crear su propia película de ‘The Elder’. Por su parte, Gene Simmons está totalmente avergonzado por el completo fiasco.

“Ha sido la única vez que Kiss ha sucumbido frente a la crítica”, dice. “Queríamos un éxito fuera de lo común. Y nos perdimos en el intento”.

Entrevista para teamrock.com

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