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Mike Bell, Calgary Herald. 12 de julio de 2016.

¿Quién mejor para hablar de este día que Gene Simmons, un hombre que, durante los últimos 40 años ha hecho del “Beso” su vida y su carrera?

El bajista de los inducidos al ‘Rock and Roll Hall of Fame’ se encuentra en un típico estado de ánimo ‘autopromocional’ en esta tarde en particular, sabiendo que “un simple ‘feliz día para ti’, te obliga a utilizar tus labios de cualquier modo, si se trata de un día para ello o no (el día del Beso), aunque las mujeres no usan maquillaje sólo por que sí, por lo que tienes que cuidarte de ellas”.

¿Esa es la única razón por la que usan maquillaje?

“Bueno, ellas no lo usan por cualquier razón: quieren llamar tu atención”, dice Simmons. “En concreto la tuya.”

Al llegar a Edmonton y Calgary, con su Freedom to Rock Tour, junto con el resto de los miembros de Kiss, el co-fundador Paul Stanley, el guitarrista Tommy Thayer y el baterista Eric Singer, el Demonio Simmons habló con Postmedia.

MB: La gira que acaba de iniciar (en Arizona el 4 de julio), suena que convirtió a Tucson en un sitio realmente caliente, ¿no es así?

GS: ¡Literalmente! Estábamos a 108 grados (Fahrenheit) cuando fuimos a la intemperie para hacer una foto con la bandera de Estados Unidos, que supongo era de 300 o 400 pies de largo. Quiero decir que era dos campos de fútbol de longitud y salimos a hacer, ya sabes, lo que mucha gente debe hacer (honrarla), no es algo que solamente está colgando en postes y ya, ninguna bandera, incluyendo la canadiense. Personas han muerto por ello. Simplemente tomamos un momento para darle el respeto que se exige.

MB: También se que continúan teniendo a miembros del ejército como sus roadies.

GS: Es más que eso… Tenemos un acuerdo con la Cámara de Comercio de Estados Unidos, y en cada una de las ciudades estamos ofreciendo puestos de trabajo para los veteranos, lo que significa que demás es un trabajo remunerado. Ofrecemos un empleo a los veteranos porque es lo menos que podíamos hacer. Ellos toman su lugar junto con nuestro equipo de gira y se monta el mayor espectáculo del mundo.

MB: ¿Cuando estén en Canadá harán lo mismo?

GS: Oh, sí. Absolutamente. Lo menos que podemos hacer. Tenemos que retribuirles algo. Y espera a ver este espectáculo, es algo fuera de este mundo, no hemos reparado en gastos.

MB: ¿Será la misma lista de canciones de la apertura de la gira?

GS: La lista de canciones es la básica, pero vamos a seguir cambiando algunas canciones aquí y allá, sólo para darle un giro. Pero entre tu y yo, no importa -para el fan que no nos ha visto durante años o tal vez nunca- esta idea de que al tocar las mismas canciones en Nueva York no se puede jugar esa lista de canciones en otro lugar es ridícula, porque muchos nos están viendo por primera vez en años. Pero siempre estarán los que tienen de seguro algo de que quejarse.

MB: Pero esos fanáticos son los que han estado contigo desde el principio así que…

GS: Eso es bueno, realmente es agradable, pero nuestra bendición es también nuestra maldición: tener que tocar las canciones más conocidas debido a que la gran mayoría de los aficionados las quieren. Quiero decir, no me importa que los Stones han existido desde hace décadas: quiero escuchar Satisfaction. Están probablemente hartos de tocar esa canción -No me importa. He comprado un boleto y quiero escuchar Satisfaction. Por esa razón, es una consideración que debemos tener. Si eres fan de Kiss deseas escuchar ‘Rock and Roll All Nite’, deseas ver el cañón de confeti y todo lo que se espera… No usamos playback, no hay globos disco ni chicos en trajes bailando en los postes del escenario. Nadie hace ‘lipsync’. Hacemos lo que hacemos, ámanos u odiamos, pero nos mantenemos fieles a lo que hacemos, lo que es, sólo para ser franco, el mayor espectáculo del mundo. Eso es.

MB: Finalmente consiguieron su entrada al ‘Rock and Roll Hall of Fame’ en 2014. ¿Era eso un logro o se trataba más de un caso de “era cuestión de tiempo”?

GS: No creemos que haya sido ‘la hora’ de un reconocimiento, porque tuvimos nuestro primer disco de oro tan pronto salimos de gira el primer año. Hay una diferencia entre los premios y los fans, los premios no hacen ruido, los premios no se paran en sus asientos, los premios no compran entradas y los premios no son leales. Los premios son la política detrás de la música. Es grupo de 20 o 30 chicos que se reúnen detrás del escenario y votan por las bandas que les gustan. Estoy completamente en desacuerdo con el ‘Rock and Roll Hall of Fame’. Hay bandas de rap y bandas de música disco y todo tipo de otras bandas de allí. Y digo buena suerte con ello, pero ya sabes… el pasillo del disco del ‘Hall of Fame’ está bien, pero Madonna no tiene cabida en el salón de la fama del Rock and Roll. No hasta que Led Zeppelin esté también ahí, si entiendes lo que digo.

MB: Algunas personas podrían pensar que algo así pasó con el álbum Dynasty…

GS: (Silencio) Nah… Sólo fue una etapa la que atravesamos con él, hemos estado haciendo esto por mucho tiempo y a veces se toman todo muy en serio. No hay un comportamiento del ‘tipo Axl Rose’, estamos eternamente agradecidos por la oportunidad de salir y hacer un espectáculo completo. Y cuando nos veas vas a entender por qué estoy invitando a todas las nuevas bandas de ‘subirse al ring’ para mostrarles cómo lo hacen los grandes.

MB: Al ver que Paul y Ace acaban de hacer juntos un video para la canción de ‘Fire and Water’ del nuevo disco de Frehley, ¿eso significa que han roto el hielo? ¿hay esperanza de verlos juntos o eso fue todo?

GS: No, eso no significa nada. Hemos intentado eso. Ace y Peter entraron en la banda y fueron expulsados tres veces diferentes a causa de las drogas y el alcohol. Me refiero a ¿cuántas expulsiones más quieren ver? Y para los nuevos fans no significa nada… Cuando vas a ver AC / DC ¿crees que alguien se pone de pie y dice: ‘¿Dónde está Bon Scott?’

MB: No. Ahora dicen: ‘¿Dónde está Brian (Johnson)?’, ¿Porque Axl ahora?

GS: No importa. El equipo tiene que ser más grande que cualquier miembro en ella, y eso incluye a Paul y a mi. Nada me gustaría más que el día en que finalmente toquemos nuestro último concierto, en el que cuatro nuevos integrantes, los jóvenes que lo merezcan, estarán ahí llevando la corona… Pero que hagan por justicia propia, no por medio de reemplazos. Ellos sabrán las canciones que van a tocar, si van a seguir las mismas personas, los personajes en vivo y continuar. ¿Por qué no?

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