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Nota de Keith Spera, theadvocate.com

KISS finalmente consumará su relación con el festival ‘Endymion’ durante el Mardi Gras este 2017.

La banda encabezará el post-desfile ‘Endymion Extravaganza’ en el ‘Mercedes-Benz Superdome’ el 25 de febrero, compartiendo escenario con el rapero Flo Rida y los favoritos de la era del disco KC & the Sunshine Band.

Además, los miembros de KISS están programados para viajar en ‘Endymion’ durante los últimos bloques de la ruta del desfile. El plan es que aborden un carro cerca del ‘Joy Theatre’ en Canal Street, luego bajen y desfilen el resto del camino al Superdome.

El fundador de ‘Endymion’, Ed Muniz, el capitán del ‘krewe’ durante toda su historia de 51 años, anunció la lista de eventos para el miércoles en el ‘Mardi Gras World’.

Los miembros de KISS debían haber participado como los grandes ‘marshals’ (mariscales) del desfile de 1979 de ‘Endymion’. Pero una huelga de la policía ese año canceló la mayoría de los desfiles del carnaval en Orleans. ‘Endymion’ cambió la ruta para Kenner, pero el bajista Gene Simmons y sus compañeros de banda optaron por no participar.

Los cuatro miembros de KISS fueron representados por un carro en el desfile de ‘Endymion 2016’, que conmemoró el 50 aniversario del krewe.

KISS se une a una larga lista de artistas famosos asociados con ‘Endymion’. En 1976, el rockero Alice Cooper, entonces en la cima de su popularidad, cabalgó como el gran mariscal del desfile.

“Eso fue un gran negocio”, recordó Muniz este año. “Esa fue la primera vez que las expectativas de ‘Endymion’ se superaron.”

En 2015, la superestrella del país Luke Bryan cabalgó a bordo del carro del gran mariscal de ‘Endymion’ para toda la ruta, durante un lapso de más de seis horas. Luego se detuvo para una actuación de medianoche en el ‘Extravaganza’, que, con sus cofres de hielo y las mesas llenas de comida y bebida, fue similar a una fiesta masiva de ‘garage’ en traje formal.

Los headliners de la Extravaganza de 2016, Pitbull y Steven Tyler, no participaron en el desfile en sí, aunque Tyler hizo una breve aparición en la celebración de ‘Endymion’ antes del desfile ‘Samedi Gras’ en el terreno neutral de Orleans Avenue, cerca de City Park Avenue.

El evento ‘Samedi Gras 2017’ comenzará el mediodía del 25 de febrero y contará con bandas locales como los Topcats, Groovy 7 y Bucktown Allstars.

Con más de 3.000 miembros, ‘Endymion’ organiza el desfile más grande del Carnaval. Comenzará a las 4:15 p.m. del 25 de febrero, en su ruta tradicional de media ciudad. El tema de 2017 es “Las constelaciones”. Los carros individuales representarán los cuerpos celestes.

Muniz, que hizo una fortuna en el negocio de la radio antes de entrar en la política con Jefferson Parish, todavía se mantiene al corriente de la música popular. Para el ‘Extravaganza’, la agenda está lista para atraer a la diversa concurrencia del krewe.

“Eso es lo que aprendí cuando estaba operando estaciones de radio – usted no va por un solo target”, dijo Muniz el miércoles. “Creo que Flo Rida es una audiencia diferente a KISS, Flo Rida es más joven”.

En general, “la concurrencia parece feliz” con las selecciones de este año, dijo. La mayoría de las 20.000 entradas para el ‘Extravaganza’ ya han sido vendidas. La única manera de comprar uno ahora, dijo Muniz, es de un miembro de la krewe.

Los actos estelares en el ‘Extravaganza’ se pagan por cientos de miles de dólares. Se les invita a participar en el desfile, pero no están obligados por contrato a hacerlo.

“Los contratamos para que se presenten”, dijo Muniz. “Los invitamos a desfilar, si no lo hacen, no nos molestamos”.

Algunos artistas optan por evitar el desfile porque no quieren agotarse al pasar horas en un carro durante tanto tiempo. Otros prefieren pasar la tarde ensayando o haciendo controles de sonido en el Superdomo.

Pero los miembros de KISS han acordado provisionalmente subir a bordo de un carro cuando el desfile alcance el clímax.

“En un mundo perfecto, eso es lo que va a suceder”, dijo Muniz. “Todo parece funcionar, creo que a Dios le gusta el Mardi Gras”.

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