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Nota de Paul Barrel, innocentwords.com

Tim McPhate y Julian Gill son fanáticos de Kiss y ambos están asociados con el sitio web KISSFAQ.com. Fieles a su vocación, han adoptado el mismo enfoque con su primer libro, que es una mirada fascinante a uno de mis álbumes favoritos de todos los tiempos. Sí, soy uno de una minoría que se enganchó desde la primera vez que escuché el ‘(Music from) The Elder’.

Eso fue a fines de 1981 y yo tenía 13 años. Tiene sentido cuando piensas en ello. En 1981 a mis amigos y a mi nos gustaban los juegos de rol de fantasía. Los fines de semana a menudo jugábamos ‘Calabozos & Dragones’ o leíamos la última novela de Piers Anthony. Como fan de Kiss en 1981, estaba encantado de ver cómo habían cambiado su enfoque una vez más y daban lugar a la fantasía. Los álbumes anteriores a ‘The Elder’ eran ‘Dynasty’, erróneamente clasificados como su álbum ‘disco’ y ‘Unmasked’, su álbum power-pop. Yo era lo suficientemente joven como para aceptar y disfrutar de su viaje en diferentes estilos. Muchos fans “hardcore” no lo aceptaron y ‘The Elder’ sufrió como resultado de ello.

El álbum a menudo fue mal entendido y condenado desde el principio. La gente no lo compró y es el único álbum de Kiss que nunca ha alcanzado el estatus de álbum de oro. La mala recepción provocó que la banda ‘cayera en un hoyo’. No hicieron gira para apoyarla y solo hicieron un par de apariciones, incluyendo un set de tres canciones en el programa nocturno “Fridays” para promocionar el álbum. Rápidamente se convirtió en la burla de su discografía y la banda se distanció de el.

Lo que la gente olvida y McPhate y Gill muestran a lo largo de más de 530 páginas de datos y entrevistas con los que participaron en la fabricación / comercialización del álbum, es que todos los indicadores decían que debería haber sido un gran álbum y ‘un momento decisivo para la banda’.

Casablanca, su sello discográfico, había sido comprada por Polydor. Habían adquirido uevo respaldo y apoyo para conquistar el mundo. Habían alistado al genio productor Bob Ezrin otra vez. Ezrin tuvo el mando del timón para ‘Destroyer’ y luego produjo obras grandiosas de Peter Gabriel y Pink Floyd. Fueron por la ruta de lo conceptual y reclutaron la ayuda de escritores externos para crear la historia. Lou Reed co-escribió tres canciones en el álbum. Además, había importantes movimientos dentro de la banda. El baterista original Peter Criss había dejado el grupo, se acercaban a los primeros 10 años y estaban buscando algo nuevo. Los planes originales eran que la banda se quitara el maquillaje y se embarcara en un nuevo capítulo, ya que había creado algo que podría ser recreado en un escenario y, finalmente, en una película.

Todas las piezas estaban en su lugar. Excepto… ¿cómo reaccionarían los fans que aún quedaban? Como se mencionó, muchos fans “hardcore” dejaron de seguir a la banda después de “Unmasked.” No estaban dispuestos a darle a ‘The Elder’ una oportunidad. Para aquellos que le dieron una oportunidad “The Elder”, era demasiado alejado de lo que consideraban el sonido de Kiss..

Ezrin inicialmente asumió la culpa por el fracaso del álbum. Años después, ha cambiado de rumbo y lo mantuvo como un gran disco, con buenos recuerdos de su creación, llamando a los miembros de Kiss como músicos brillantes cuyos fans no toleraran el crecimiento.

En una triste nota al pie de la página, debido a las malas ventas de álbumes, la banda rápidamente se reagrupó y lanzó el regreso al hard rock con ‘Creatures of the Night’ y mantuvo su maquillaje hasta 1984.

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