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Roberta Naas
forbes.com

La noche pasada en Portland, OR, el guitarrista Tommy Thayer, junto con Gene Simmons, Paul Stanley y Eric Singer, de la banda de rock KISS, dieron una actuación sorpresa al final de un evento de recaudación de fondos de gala, con Alice Cooper, Robby Krieger de The Doors, Danny Seraphine de la banda, Chicago, y Will Lee de The Late Show con David Letterman, entre otros. El evento exclusivo “All-Star Salute to the Oregon Military” recaudó $1.4 millones para completar la construcción del Museo Militar de Oregon (de $20 millones) que lleva el nombre del padre de Tommy, el General de Brigada James B. Thayer. Para ayudar a recaudar fondos, Tommy Thayer unió sus fuerzas con la marca de relojes suizos Zenith para crear un reloj conmemorativo especial y una pequeña colección de edición limitada.

“Obviamente, esto es importante para mí a nivel personal porque mi padre está involucrado”, dijo Tommy Thayer en una entrevista privada ayer, “Pero también es importante que la gente recuerde y conmemore a la gente increíble y sus historias de heroísmo. Lo que hicieron por nuestro país es inspirador y nos ayuda a entender de dónde venimos, lo que nos ayudó a formarnos, como país “.

El padre de Thayer, el Brigadier jubilado de 94 años James B. Thayer, es un héroe condecorado que sirvió en la Segunda Guerra Mundial. En 1945, Thayer dirigió su pelotón hacia adelante en Europa, participando en un combate cuerpo a cuerpo con soldados de la SS, y finalmente entró en Austria. “El pelotón de mi papá descubrió y liberó un campo de exterminio austriaco para judíos húngaros”, explica Tommy Thayer. “Fue una experiencia horrible, pero salvaron la vida de 15.000 refugiados en ese campamento”.

James B. Thayer recibió una Estrella de Bronce y Plata por sus actos de heroísmo y también fue honrado décadas después por el gobierno austriaco. Por su valentía, el Museo Militar de Oregón ha sido bautizado con el nombre del General de Brigada, y el rockstar Tommy Thayer no dudó en apoyar la causa.

Del mismo modo, el bajista de Kiss, Gene Simmons, también tiene una conexión personal, ya que su madre y su familia fueron detenidos en un campo de concentración que se cree que formó parte de la red de campamentos que Thayer infiltró.

“La vida de la madre de Gene se salvó a la edad de 14 años, pero lo que ella pasó, hace que este esfuerzo sea aún más personal para todos nosotros en la banda”, dice Tommy Thayer. La banda, tal y como es hoy, todos, estamos muy cerca de este tipo de cosas y apoyamos los esfuerzos caritativos y filantrópicos de cada uno, especialmente éste. Hemos apoyado a los militares y veteranos a lo largo de nuestras giras de distintas maneras “.

Thayer menciona que su compañero y miembro de la banda, Eric Singer, fue quien lo puso en contacto con Zenith y además ayudó a diseñar el reloj que honra a su padre. Singer es un conocido coleccionista y entusiasta que frecuentemente visita las fábricas suizas de relojes.

“Eric es el que inicialmente sugirió que nos acercáramos a Jean-Claude Biver, que estaba muy entusiasmado con la causa”, dice Thayer. “Eric también me ayudó a guiarme en la dirección correcta sobre qué estilo de reloj elegir y trabajó con nosotros durante todo el proyecto”.

Una vez que Singer y Thayer hablaron con Biver, CEO de la división de relojes de LVMH (que incluye las marcas Zenith, TAG Heuer y Hublot, entre otros), se decidió que la historia de la Segunda Guerra Mundial se alineaba más estrechamente con Zenith. Crearon un reloj conmemorativo para el padre de Tommy y un segundo que fue subastado en el evento de anoche (febrero 18 2017).

Este reloj, el ‘Zenith Pilot Extra Thayer’ edición especial, se creó con 18 quilates de oro rosa y titanio, cuenta con un grabado en la parte trasera de James B. Thayer en uniforme durante la Segunda Guerra Mundial, con el nombre del Museo Militar de Oregón en él . Las piezas conmemorativas cuentan con una correa de cocodrilo y se ofrecen en una caja presentación especial con una bandera de 48 estrellas y una carta firmada por el General de Brigada James B. Thayer sobre sus experiencias.

Además, se está creando una edición limitada de 25 piezas del reloj en bronce. Esta pieza presenta una correa muy especial que, según Tommy Thayer, fue idea de Eric Singer: una correa hecha de cuero de las municiones reales de la Segunda Guerra Mundial.

En el evento, uno de los relojes conmemorativos fue presentado a GB Thayer, mientras que el otro reloj fue subastado. El reloj, que tiene un valor minorista de aproximadamente $14,000*, se vendió por $ 40,000*. Todos los ingresos van a las obras del museo. (*Dlls)

“Hemos estado trabajando en recaudar fondos para el museo desde hace algún tiempo”, dice Tommy Thayer. “No es un sprint, es un maratón. La recaudación de fondos privada, en la que me estoy concentrando, requiere mucho tiempo y esfuerzo. Se trata de construir la historia y hacer que la gente se comprometa con ella “.

El evento emuló uno que se celebró hace varios años, en el que también participaron los miembros de Kiss. Ese evento recaudó $1.2 millones.

El museo está aproximadamente en un 70% completo y la recaudación de fondos en más de medio camino cumplido. El Museo Militar de Oregon ‘Brigadier General James B. Thayer’, que se espera que se abra a finales de este año, es un museo de 32,000 pies cuadrados que alojará no sólo la historia de los militares de Oregon, sino también aviones, materiales de guerra de siglos atrás (de los nativos americanos a la guerra global de hoy contra el terrorismo) en sus instalaciones de vanguardia.

 

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