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Matthew Wilkening / Ultimate Classic Rock

30 años después, Ace Frehley vuelve a hablar de su álbum debut como solista, ‘Frehley’s Comet’: Entrevista exclusiva.

Cinco años después de su incansable y un tanto misteriosa partida de Kiss, el guitarrista Ace Frehley hizo un esperado regreso con una nueva banda y álbum – ambos llamados ‘Frehley’s Comet’.

“Estaba en una espiral descendente y realmente necesitaba alejarme de todo el negocio de la música, tratar de captar la realidad y dar un paso atrás”, dijo Frehley al San Diego Union Tribute al mirar hacia atrás en su partida en 1982 de su antiguo grupo. “Realmente perdí mi identidad siendo ‘The Spaceman’ en Kiss durante tanto tiempo. Necesitaba tiempo para estar lejos de ese personaje y de todo el mundo… estaba loco de tanto viajar “.

Un par de años más tarde, Frehley armó una banda solista y juntos actuaron en el área de Nueva York. “Había estado haciendo conciertos en vivo, vendiendo dos shows por noche en ‘L’Amour’ en Brooklyn”, dijo Eddie Trunk a Ultimate Classic Rock, que en ese momento estaba trabajando en los discos de Megaforce. “Él estaba allí pero nadie había tenido realmente muchos tratos con él. Muchas personas aún no lo habían visto sin su maquillaje.

“Cada vez que me topaba con un fan, lo primero que salían de su boca era: ¿Cuándo vas a sacar tu propio disco?”, Dice Frehley a Ultimate Classic Rock. Pero los cambios internos y externos importantes que habían ocurrido durante la mitad de década habían dejado al héroe de la guitarra fuera del ojo público.

En Kiss, Frehley fue escondido detrás del maquillaje ‘de la marca’ y fue como el George Harrison de Kiss, cediendo a la mayoría de los deberes de la compisición, de las vocales principales, de la promoción y de los conciertos, frente a Paul Stanley y Gene Simmons. Ahora, no sólo estaba revelando su verdadera cara al mundo como el líder de su propio grupo, también estaba volviendo a un paisaje de rock duro superado con más laca en el cabello y teclados.

Todas las dudas de la capacidad de Frehley para manejar todas las voces principales y composiciones en un disco se habrían ido después de la gran alabanza y el éxito comercial que obtuvo con su debut en solitario – universalmente juzgado como el mejor de los álbumes simultáneamente lanzados por los cuatro miembros de Kiss en 1978.

Pero ese no fue el caso y en vez de presentarse inicialmente como artista a solas, Frehley eligió volver como parte de un grupo, compartiendo esos deberes absolutamente liberales con sus compañeros de banda. “Básicamente se deriva de mi inseguridad”, explica. “Después de estar en una de las bandas de rock más grandes del mundo, me sentí un poco inseguro acerca de embarcarme en una carrera y tener todo el peso sobre mis hombros. Así que le dije a los chicos: ‘Quiero que esto sea una banda, no quiero que solo sea yo con tres tipos haciendo covers’.
Con su carcajada única, Frehley también reveló otra motivación detrás de la decisión: “Dios no me permita fallar, sería todo mi culpa!”

Tal como señala Trunk, algunas disqueras dudaban de trabajar con Frehley. “Había mucha charla sobre su condición, su sobriedad”, recuerda. “Había mucha gente por ahí que tenía miedo de tocar sus canciones, a pesar de que sabían que podía vender algunos discos. Pero le dije: ‘Vamos a buscar quien lo haga y evaluemos las opciones’, y eso es lo que terminamos haciendo. ”

Con el legendario productor Eddie Kramer, que había trabajado con Kiss y en el disco en solitario de Frehley en 1978 en el pasado, Frehley completó su grupo principal, junto al baterista, Anton Fig y el bajista John Regan y con el multi instrumentalista Tod Howarth, quien además cantaría en tres pistas.

“John y yo sugerimos a Tod”, explica Trunk. “Él había hecho un poco de trabajo con Cheap Trick, como tecladista en estudio. Irónicamente, hay una canción en el primer disco que es una reescritura de la canción ‘707’ de Megaforce, la ex banda de Howarth. Ace dijo: ‘Me siento estúpido cantando una canción acerca de mi sello discográfico’, así que la reescribieron un poco y cambiaron la canción. Se tituló ‘Calling to you’”.

El ex compañero de banda de Frehley, Eric Carr, también se unió a la diversión en la composición, con un co-crédito por ‘Breakout’. “Incluso después de dejar Kiss, Eric y yo nos mantuvimos en contacto”, revela Frehley. “Fui a su apartamento en Manhattan, y decidimos colaborar en unas pocas ideas de canciones, de ahí surgió ‘Breakout’.” (En 1992, tras la muerte de Carr, Kiss actualizó y lanzó la demo original del batería del Canción, completa con un solo de tambor extendido, como ‘Carr Jam 1981’ en Revenge).

Después del éxito en el Top 20 del cover de Frehley de 1978 a ‘New York Groove’, se tomó la decisión de incluir el cover de “Into the Night”, otra canción escrita por el mismo artista. “Estábamos tratando de extraer oro una segunda vez allí”, admite Trunk, “porque ‘New York Groove’ también fue una canción de Russ Ballard. Así que pensamos que un rayo podría golpear dos veces. ”

Súbitamente, una etiqueta discográfica dio lugar a que el álbum se comercializara como un proyecto de Ace Frehley, en lugar de simplemente ‘Frehley’s Comet’. “Megaforce acababa de firmar un acuerdo de distribución con Atlantic Records. En la hora 11, Atlantic quería su nombre (Ace Frehley) en el álbum”, explica Trunk. “Fue un cambio de último minuto. Atlantic dijo: “De ninguna manera, vamos a poner su nombre en la parte superior”, y ‘Frehley’s Comet’ se convirtió en el nombre del álbum”.

Teniendo en cuenta que parte de la razón por la que dejó Kiss fue que la banda se había desviado de su sonido de rock duro basado en guitarra original, algunos fans se sorprendieron al escuchar una dosis saludable de teclados en ‘Frehley’s Comet’. “Esa fue la influencia de Tod Howarth”, recuerda Frehley. “Traté de mantener los teclados al mínimo, porque realmente no soy un tipo de teclado. Kiss nunca los usó realmente, excepto en un par de canciones. Siempre quise seguir la misma dirección con mi carrera como lo hice con Kiss musicalmente. Era casi como si tuviera que luchar para mantener los teclados fuera de las grabaciones, porque yo estaba allí con otros tres miembros de la banda y mi productor “.

“No recuerdo mucho de palabras de la gente sobre los teclados”, dice Trunk, “pero recuerdo que mucha gente esperaba que Frehley cantara todas las voces. Ace será el primero en decirte que él no es necesariamente el mejor cantante, pero generalmente a la gente le gusta su voz. Siempre lo he comparado a Keith Richards de los Rolling Stones “.

También hubo algún debate dentro de la organización acerca de hacer que el “Into the Night”, algo sofisticado y con inclinación al pop, fuera el primer single, contrario al álbum “Rock Soldiers”, con una pista más tradicional centrada en la guitarra que también abordó directamente la ausencia de Frehley como el centro de atención.
Trunk dice que el departamento de discos de Atlantic finalmente tuvo la última palabra allí también, decidiendo que “Into the Night” fuera la canción de mayor atractivo. “Sé que Gene Simmons llamó al presidente de Megaforce, Johnny Z. Cuando ‘Into the Night’ salió, y él dijo algo así como, ‘Buen trabajo con Ace, pero lo estropeaste. “Rock Soldiers” debería haber sido el primer single. “Y probablemente tenía razón”.

Después del lanzamiento de Frehley’s Comet, el grupo comenzó su primera gran gira, que, en la era pre-internet, dio a la mayoría de los fans de Kiss su primera mirada a Frehley. “Fue extraño, no había habido muchas fotografías de mí sin maquillaje”, recuerda. “No estaba seguro de cómo iban a recibirme los fans. Tardé un poco en sentirme cómodo en el escenario, pero no tanto. Obviamente, los fans me aceptaron sin maquillaje, por lo que fue sólo un período de ajuste”.

A pesar de que bromea al recordar que Frehley’s Comet tiene ahora 30 años al “hacerme sentir viejo”, Frehley no tiene nada más que buenas cosas que decir sobre el álbum. “Fue un gran disco, estaba contento con la forma en que salió. Todavía estoy orgulloso de ese disco”.

De hecho, Frehley’s Comet fue una sólida apertura creativa y comercial para la carrera en solitario de Frehley, obteniendo críticas positivas, rompiendo el Top 50 de la lista de álbumes Billboard y vendiendo casi medio millón de copias. Sin embargo, una mancha áspera del camino estaba delante. Apenas un año más tarde, bajo la presión para completar un material a tiempo para una gran gira con Iron Maiden, el grupo lanzó el abrumador ‘Second Sighting’, en el que Frehley obtuvo sólo dos reconocimientos y tres créditos en la composición de canciones.

Un año más tarde, desechó el nombre de Frehley’s Comet e hizo un regreso creativo fuerte bajo su propio nombre con ‘Trouble Walkin’. Después de una serie de cinco años de tours de reunión con Kiss, Frehley ha lanzado dos muy bien recibidos discos en solitario en los últimos años, así como el álbum de covers de 2016, Origins, Vol. 1.

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