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Michael Cavacinni

Además de entrevistar recientemente a Barry Manilow y John Oates, entrevisté al Dios del Trueno: Gene Simmons. He sido fan de KISS desde el 4 de septiembre de 1996, cuando vi a la banda actuar bajo el puente de Brooklyn en los ‘Video Music Awards de MTV’. Por lo tanto, tener la oportunidad de hablar con Gene Simmons fue algo surrealista, sobre todo cuando respondí el teléfono y me dijo: “Hola, este es Gene Simmons”… Espero que disfruten de esta entrevista tanto como yo lo hice.

En enero anunció una sociedad con Wizard World para lanzar su primera gira en solitario. Este es un acuerdo único donde se realiza un concierto en una ciudad en particular, seguido de una aparición de fin de semana en ‘Wizard World’ en la misma ciudad. ¿Cómo surgió esta idea?

Las personas que me conocen piensan en KISS y en algunas cosas de negocios. Pero debajo de todo eso – el bajo vientre blanco y blando – es que he sido un geek de cómics toda mi vida. KISS ha tenido una historia larga y orgullosa con los cómics, desde mediados de los años 70, comenzando con los cómics de Marvel. Nuestros cómics de KISS eran los vendedores más grandes que tenían. Y a través de los años hemos tenido otras compañías de cómics publicando diferentes revistas. En el último año, la editorial @Dynamite ha comenzado a publicar cómics KISS, así como ‘The Demon’ – mi propio cómic. Por supuesto, tengo el ‘Simmons Comics Group’, que tiene a mis personajes: Gene Simmons ‘House of Horrors’, Zipper y Dominatrix.

Entonces, Wizard World quería que viniera e hiciera un trato por cinco convenciones. Ellos querían que yo hiciera una sesión de preguntas y respuestas y cosas así, para los fanáticos del cómic. Luego, cuando comenzamos a hablar entre nosotros, dijimos: “¿Por qué no hacemos de esto un evento de dos días? Usar una sala de conciertos local, montar una banda de rock y hacer algunas cosas oscuras de KISS”. Eso es exactamente lo que hemos hecho, dos o tres veces hasta ahora. Ha sido muy divertido para todo el mund. Si vas a WizardWorld.com, la pasarás excelente.

Usted ha estado tocando algunos temas en vivo con su banda en solitario, como ‘Charisma’ y ‘Got Love For Sale’ ¿qué te hizo desempolvar estas pistas y tocarlas en vivo?

Cuando las masas llenan nuestros conciertos, son los mismos tipos exigentes que han estado conmigo desde el primer día. Si tienes cinco años, quince años o incluso veinte años, quizás aún no terminas de ver más allá de la superficie, porque llevamos cuarenta y tres años. Si KISS tocaba lo que solían llamar en la industria musical un b-side de un álbum, algunas de las ‘cosas más oscuras’, la mayoría de la gente no las conocía. Si vas a ver a los Stones y tocan algo ‘oscuro’, todos se sientan porque no lo conocen. Ellos saben ‘Satisfacción’, ‘Jumpin’ Jack Flash’ y algunos otros. Tocar en salas de conciertos más pequeñas, que tienen de 1.000 a 3.000 personas, significa que se llenan de verdaderos fanáticos. No quieren oír lo mismo, lo viejo. Quieren escuchar novedades, como dicen. Es una advertencia para mí porque nunca he tenido la oportunidad de tocar estas canciones en vivo. Ha sido muy divertido. No hay nada como tocar “Charisma” y ver a unos miles de fans cantando cada palabra. Mucha diversión.

Hay numerosos podcasts de KISS que los fans de KISS escuchan semanalmente. Algunos de mis favoritos incluyen “Pod of Thunder”, “The KISS Room” y “PodKISSt.” ¿Escuchas los podcasts de KISS? ¿Cuáles son sus pensamientos sobre ellos?

Me asombra que la gente tenga tiempo, es apreciado. Si estoy viajando y alguien me da una cinta o recibimos una señal donde estamos lo hago. Cuando estamos en el avión, es difícil tener señal en el aire, pero a veces se puede. Estoy bendecido pero también estoy maldito porque parte ela de ser yo, supongo, de ir a donde voy y ser quien soy, deja muy poco tiempo para hacer cualquier otra cosa. Aún recuerdo cuando empezamos había mucho tiempo. 10 horas cada día estábamos atascados en la parte trasera de una camioneta, manejando de ciudad en ciudad. Había mucho tiempo para hacer cosas. Pero, por supuesto, eso fue antes de la era digital, cuando se tenía que parar en una gasolinera para hacer una llamada telefónica.

Paul anunció públicamente en el escenario que KISS va a grabar un nuevo álbum. Tu has dicho que no quieres grabar nada nuevo, entonces, ¿cuál es la realidad? Y, si es verdad ¿cuándo?

Hay algo de material por ahí. No hace mucho tiempo escribí una canción llamada ‘Your Wish Is My Command.’ Suena como un himno, como algo que podría haber salido de Love Gun, tal vez. Pero no estoy muy emocionado con ello. La idea de que trabajas demasiado y luego alguien decide que quiere descargar tu música y compartir esos archivos con todos sus amigos. Es como ser fontanero, ir a casa de alguien, trabajar todo el día para arreglar su plomería y cuando sea el momento de recibir el pago te digan “No hay pago, sólo quería darle las gracias”.

Trabajas y te pagan por ese trabajo, ¿verdad?

Sí.

¿Entonces por qué no lo hacen?

Es verdad. Tiene sentido para mi.

He escuchado a la gente decir: “Oh, tienes suficiente dinero.” Eso es lo que necesito: un niño de dieciocho años que me dice cuando es suficiente. No me afecta en absoluto. Y no afecta a los Stones o U2 –y a muchas de las bandas que lo hacen bien (en realidad sólo hay un puñado). Lo más triste de todo es que las próximas grandes bandas, con el talento y el carisma y todo eso, nunca tendrán la posibilidad de que lo hicimos – porque no hay industria de la música. No hay manera de que paguen el alquiler. Van a tener que regalar su música, prácticamente, de forma gratuita.

Mi hija el año pasado, Sophie, tuvo una gran canción que fue lanzada en Casablanca: 10 millones de descargas. ¿Sabes cuánto dinero hizo?

¿Cuánto?

$ 450.

¡Guauu! Eso es una locura.

Casi te hace decir: “¿Sabes qué? Voy a tener un trabajo de día.” Lo más triste de todo es que no son extranjeros o de otro planeta, no es otro país que nos invadió y lo hizo. No, fue tu vecino de al lado, son los fans los está matando la nueva música. Están matando a las bandas que quieren crear música para ellos. Eso es lo que la está matando: no pagar por ella. Imagínese cuánto tiempo un supermercado se quedaría en el negocio si todo el mundo entra, toma la comida y se va sin pagar por ello.

No mucho.

No, no duraría mucho tiempo.

Muchas personas se quejan de la calidad de audio de Hotter Than Hell. ¿Todavía existen las cintas maestras multipistas originales? Si es así ¿cuál es la probabilidad de que KISS remasterice o remezcle el álbum para mejorar drásticamente la forma en que suena?

Ese es un buen punto. En esos días estábamos haciendo dos discos al año, viajando al mismo tiempo y haciendo presentaciones en los medios. El detalle en ese momento era que simplemente no podríamos permanecer en el estudio por mucho tiempo. Tomaríamos dos o tres semanas, grabar, escribir y en algunos casos, escribíamos el material allí mismo en el estudio y saldría dos o tres meses después. Por lo tanto, nosotros no teníamos el tiempo ni contábamos con la experiencia nuestro segundo disco para saber qué sonido era bueno. Toma un tiempo entender eso.

Tienes razón, no está a la altura. Sin embargo, hay gente a la que le gusta eso. Ahora tenemos virtual esto y aquello y el 3D existe. Pero no me gusta el 3D (risas). Mis cosas favoritas son en blanco y negro. Pero la tecnología misma me va a decir: “Tienes color y cinemascope y eso y 3D.” Sí, no me gusta tanto, me gustan las cosas en blanco y negro.

En cualquier caso, entiendo que los audiófilos quieren algo un poco más de fidelidad. Pero creo que vale la pena señalar que las canciones de Hotter Than Hell son, ya sabes… no es algo sinfónico. Ni siquiera está cerca de Destroyer. Las canciones son más o menos planas: dos guitarras, bajo, batería y boom. Las canciones son humildes y a la gente todavía le gustan, por ello todavía tocamos algunas canciones de ahí. En vivo suenan como en el disco, pero mejor obviamente, porque las guitarras se escuchan mejor. Tengo que decir que tal vez, la forma en que fue grabado era más acorde con el tipo de canciones que eran.

Finalmente, la última respuesta es SI, deberíamos regresar y remasterizar Hotter Than Hell y hacer algo. Si, poseemos todas esas cintas. Lo pondré en la olla de las ideas. No es lo más importante ahora, pero claro, lo volveremos a ver.

Antes de que usted y Paul ‘cuelguen sus botas’ ¿le gustaría tener un concierto o proyecto que incluya a todos los miembros de la banda, incluyendo a Eric, Tommy, Ace, Peter, Vinnie y Bruce? Si es así, ¿cómo sería ese evento o proyecto?

No lo sé. Esta es nuestra primera vez por este camino. Nunca he estado en KISS antes.

Dios santo, todo es posible… Pero vale la pena señalar que tanto Tommy como Eric han estado en KISS más tiempo que Ace o Peter. Es como un viaje en tren y tu experiencia comienza cuando te subes al tren. Si te subes a mitad del viaje, entonces esa será tu perspectiva. He ido a conciertos de los Stones, más de uno obviamente y alguna ocasión me senté al lado de alguien que nunca había oído hablar de Brian Jones y no sabía nada del pasado de la banda. Sólo saben el aquí y ahora porque son más jóvenes. Hay muchos, quizás unos pocos millones de los fans de KISS en todo el mundo y no hay señales de que se está manifestando diciendo “¿Dónde está Ace?” o “¿Dónde está Peter?”, Lo creas o no. Nunca, jamás en ninguna parte. Y eso no significa que Ace y Peter no fueran tan importantes como cualquier otra persona en la banda… lo fueron. Pero la perspectiva ahora es que no están a la vanguardia de la mente de la gente.

Al final del día, KISS se basa en el aquí y ahora. Para nosotros nunca ha tratado sobre el “Ya sabes, solíamos hacer esto y eso”. Tienes que subir al ring y demostrarlo. No me cuentes historias sobre como una vez fuiste campeón. Cuando subes al ring, tienes que ganar. Siempre ha sido lo nuestro. La banda es más saludable, mental y físicamente, que nunca. Y en realidad somos una mejor unidad musical porque todo el mundo en la banda se preocupa por ella. No hay drogas, no hay alcohol, nada de eso.

Ace y yo nos llevamos bien. Fui a ver su banda en solitario hace unas semanas y sonaban bien. Eran buenos, sólidos. Parecía estar pasando un buen rato.

Estar en KISS es muy duro. Físicamente tienes que estar en forma. Tan pronto como la pierdes es difícil ponerse al día.

Frank Zappa vendió una caja de los más populares ‘Zappa bootlegs’ como el los llamó, acabando así con los vendedores de bootlegs y estaba disponible a través de su propia disquera. ¿Por qué KISS no hace lo mismo? Se puede decir que es la banda con mayor número de bootlegs de todos los tiempos. A los fans les encantaría y ganarían dinero esencialmente evitando el contrabando.

Con ello no puedes hacer un centavo. Todo el mundo lo roba todo. Aquellos días se han ido. A menos que alguien más se una al proyecto y ponga el dinero en la mesa, no hay ningún incentivo. ¿Por qué dar las cosas de forma gratuita, especialmente si usted lo considera valioso? Acabar con la piratería… Bueno, es lograr que una entidad como un distribuidor -una compañía discográfica, básicamente- o minorista paguen por ello. Alguien lo tiene que hacer. Hay muchas cosas guardadas. El día que averiguemos el modelo de negocio perfecto será genial. Eres un granjero, plantas comida y trabajas duro. Entonces quieres llevarlo al mercado. Los camiones están allí y las tiendas están allá. Pero la pregunta es ¿quién te va a pagar por ello? (risas) Esa es una pregunta justa.

Hablando de formas en que KISS podría ganar dinero, Barry Manilow ofrece a sus fans ManilowTV por $ 9.95 al mes. A cambio, los aficionados reciben cinco conciertos completos cada mes para ver en su computadora, dispositivos inteligentes o televisores. Esto sería una gran manera de aprovechar la vasta biblioteca de videos de KISS. ¿Qué opinas sobre esto?

No me gusta ese modelo. El modelo que me gusta es un locutor que se da la vuelta y dice: “Gene, te voy a dar millones de dólares para hacer un programa de radio”. ¡Genial! Luego se dan cuenta de que cuesta $ 9.99 por pieza, que te orines aquí, puedes hacer 10 centavos aquí. No quiero estar en el negocio al por mayor o al por menor. Alguien sube, pone dinero en la mesa. Entonces, seguro tu puedes tenerlo. ¿Quieres hacer un programa de televisión? Estupendo. Alguien viene a mí y me paga para estar en un programa de televisión o en una película. Entonces tienen que calcular como van a conseguir el dinero y conseguir un beneficio.

Cuando te pagan, ¿depende tus logros para recibir una cuota determinada o recibes una suma global?

Suma global

Está bien. Obtienes una suma global. Me gusta ese modelo.

El catálogo de música de KISS, el lanzado y el inédito, está bajo el control total de Universal Music ¿cuándo finaliza este contrato y cuándo esos derechos se devuelven a usted y a Paul?

No mucho tiempo a partir de ahora. Muy pronto. Los derechos y la inversión de los mismos son áreas grises. La gente se está demandando todo el tiempo. La respuesta es pronto.

Sonic Boom fue un exclusivo de Walmart, lo que significa que los fans no pueden comprar o transmitir ese álbum digitalmente en cualquier lugar. ¿Cuándo expira este trato de exclusividad para que los fans puedan obtener una copia digital de este álbum?

No lo sé, buena pregunta (risas). Tendré que investigar eso. Pensé que era un disco decente, que estaba bien.

Sonic Boom es uno de mis favoritos, y me encanta toda la música de KISS. Ustedes hicieron un trabajo con eso.

Eso es un buen cumplido porque lo más difícil es hacer algo ‘decente’ en la vida. Si tienes la mercancía, el talento y estás en el lugar correcto en el momento adecuado, es más fácil al principio. ¿Sabes a que me refiero? Escribe tus mejores cosas. Si echas un vistazo a las primeras grabaciones de Zeppelin o los Stones, el sonido fue definitivo y todo fluye. Para mí, sigue siendo un desglose de las comunicaciones y esas cosas.

Cuando entrevisté a Tommy Thayer en noviembre de 2016, dijo que KISSology 4 está al 85%. ¿Cuándo estará 100% hecho y lanzado?

Se ha estado haciendo por un tiempo y estamos tratando de hacer un lanzamiento de KISSology 4, así como un boxset del I, II, III y IV. Somos dueños de todos ellos. Toma mucho tiempo. En los primeros días, antes de Napster y todo eso, había un modelo de negocio real. Tenías compañías de video y discográficas que te pagarían dinero y sabías perfectamente que mes salía cada material. Una vez más, el incentivo para nosotros es que vamos a hacer cosas juntos, pero no lo vamos a dar de forma gratuita. Hay una diferencia entre el comercio y la caridad. KISS no es una organización benéfica. Lo que hago en privado si lo es, doy dinero a la caridad. Pero no me interesa que KISS se convierta en una obra de caridad. Trabajamos, nos pagan. No nos pagas, no consigues algo. Estamos tratando de averiguar cual es el modelo perfecto, es decir, tan pronto como alguien quiera hacer negocios con nosotros y pague por ello, todo estará bien.

Siempre es gracioso cuando la gente dice: “Todo lo que piensas es dinero”. Yo digo: “Oh, porque tu trabajas gratis, ¿no?” (risas).

Obviamente, esta mentalidad le ha servido bien.

Sirves a todo el mundo bien. Trabajas toda la semana y al final de la semana quieres que te paguen. Todos somos exactamente iguales. Haces las cosas por dinero.

Tu reality show, ‘Gene Simmons Family Jewels’, tuvo mucho éxito, pero ¿qué tipo de impacto tuvo sobre ti y tu familia, positivo o negativo?

No nos ha afectado en absoluto. En todo caso, nos hizo más cercanos y más afectuosos. La familia es lo mejor, pero también es muy difícil. Aunque Caín y Abel eran hermanos, no se llevaban demasiado bien. Shannon y yo hemos estado juntos desde hace 34 años. Nick tiene 28 años y Sophie está a punto de cumplir 25. Todo el mundo es adulto, sano, feliz -todo el mundo trabaja, eso es todo. Sin drogas, sin alcohol, sin cigarrillos. Si tienes a tu familia como punto central, lo estás haciendo bien. Parece que hemos superado las probabilidades.

Tu familia ha resultado increíble. Claramente, tu y Shannon han hecho un gran trabajo al criar a sus hijos.

Eso tiene mucho que ver con el valor puesto en la palabra “No”. Tus hijos siempre van a probar tus límites, no importa cuales sean. Ellos dirán, “¿Por qué no? Puedo hacerlo si quiero”. Eso lo conducirá a fumar cigarrillos, beber, tener una sobredosis y todas esas otras cosas – porque siempre ven a sus padres como la red de seguridad. “Ellos van a rescatarme”. ¿Qué tal que no? ¿Y si no estamos ahí para salvarlos?

Hace un año o dos KISS estaba promocionando el próximo lanzamiento del documental ‘You Wanted The Best, You Got The Best’. Incluso filmaron un video detrás del escenario diciendo que sería mostrado en la reciente Expo Japón, pero no fue así. ¿Por qué no se ha publicado este documental todavía?

Está completamente hecho. Se ha preparado durante más de un año, pero parece que hay algún litigio involucrado y estamos alejados de él. Los cineastas y las personas que trabajan en él se van y no queremos nada que ver con ello. Somos dueños del contenido. Pero tienen que arreglar algo en casa, siempre hay tiempo. Hay tanto en la mesa… Vamos a terminar la gira en breve, luego haremos algunas otras cosas, shows en casinos, por ejemplo. Hicimos un espectáculo en el superdome y fuimos los reyes del Mardi Gras este año. Luego iremos al KISS Kruise, que saldrá de Nueva Orleans. Será un año ocupado como siempre lo hemos estado y eso nos hace realmente felices. Ese es un punto importante. Cuando los chicos de la banda realmente se llevan bien, se nota en el escenario. Lo último que quieres hacer es ir a ver a una banda que no se soporta entre ellos.

Habiendo visto la alineación actual varias veces, puedo atestiguar a eso. Ustedes son fantásticos.

Y en el principio también lo fueron Ace y Peter. Al principio fue genial. Había una sensación como “¡Wow! ¿cuán suertudos pueden ser estos cuatro idiotas?” Míranos, en realidad estamos viviendo el sueño. Entonces, cuando se da por sentado, es cuando todo el veneno termina con todo.

Quiero compartir algo contigo. Me voy a casar en septiembre. Y cuando mi primo, que es mi hombre de confianza, me dijo: “¿Qué quieres hacer para tu despedida de soltero?” Tu anunciaste el concierto en Filadelfia y la aparición en la ‘Wizard World’, entonces dije: “Eso es lo que quiero Hacer”. Así que mis padrinos y yo vamos a verte el 2 de junio en el ‘Trocadero’ de Filadelfia y cenaremos. Además pagaron para mi el VIP para estar contigo al día siguiente en Wizard World.

¿Estará tu novia contigo en el ‘Trocadero’?

No, solo yo y mis cuatro padrinos. Como tu, yo no bebo, no consumo drogas ni nada de eso. Para mí, la música es mi salida.

Bueno por ti, así sea a causa de mi o porque es una decisión individual. Nunca he señalado o acusado a nadie. La vida tiene opciones y tu debes hacer tus propias elecciones. ¿Qué tan estúpido o inteligente debes ser para darte cuenta que las drogas, las bebidas alcohólicas o los cigarrillos no te harán más inteligente, ni correr más rápido, obtener músculos más grandes, hacer tu miembro más grande.

Yo podía entender esas cosas… Engañarte a ti mismo o tratar de engañar al cáncer, porque eso es lo que los cigarrillos son, si tan solo con eso hubiera algún beneficio. Si te hacían más inteligente o más rico o hacía que tu miembro fuera más grande, casi podría entenderlo. “Oh, está bien, por eso”. Pero ninguna de esas cosas suceden. Si te haces adicto, las peores cosas suceden. Arruinas tu vida, arruinas la vida de todos los demás y te conviertes en un vagabundo. Simplemente no funciona. Y se necesita de un genio para salir de allí y que te hagan decir, “Oh, OK. Estoy bien ahora. Ahora lo sé. “Oh, cállate. Siempre lo sabías. Cualquier niño, antes de coger un cigarrillo, sabe que hay una posibilidad de que tenga cáncer, sea adicto y todo eso. Todo el mundo sabe esto. No hay excusa para ello. Pero creo que todo el mundo debería tener el derecho de decidir. ¿Quieres saltar de un edificio? Sé mi invitado.

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