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Wayne Parry
apnews.com

Ya no toca con los chicos, el cofundador del grupo de rock Kiss y co-autor de su sencillo “Beth”, se retira de la escena de conciertos con una última presentación para despedirse en sus propios términos.

Es su manera de ‘purgar el mal sabor de boca’ tras una serie de malos resultados con Kiss, incluida la inducción de la banda en el ‘Salón de la Fama del Rock and Roll’ en 2014, donde la pelea sobre que alineación se presentaría en la ceremonia terminó con la ausencia de Kiss tocando en el escenario.

El sábado, Criss tocará lo que dice es su último concierto en Estados Unidos en ‘The Cutting Room’, un lugar íntimo en Manhattan donde promete una mezcla de clásicos de Kiss, su propio material en solitario y covers que siempre quiso tocar en vivo pero según lo dicho por Gene Simmons y Paul Stanley: “No hacemos eso; No es Kiss”.

“Quiero dejar el escenario feliz”, dijo Criss. “Entré en el escenario sin pensar en ganar dinero. Era puro tocar batería, divertirse, conocer chicas, viajar y salir de Brooklyn.”

Criss, de 71 años, formó Kiss con Stanley, Simmons y el guitarrista Ace Frehley en 1973. En dos años el álbum ‘Alive!’ Capturó la esencia del maquillaje y el traje satre, el ‘circo musical’ de escupir sangre que fue Kiss y engendró uno de los himnos clásicos de todos los tiempos del rock: ‘Rock and Roll All Nite’.

Pero las drogas y el alcohol ayudaron a acortar la permanencia de Criss y Frehley con la banda, hasta una reunión en 1996 que fue la giran más larga del año. Al final de un tour con Aerosmith en 2003, Criss dijo: “Había mala sangre entre nosotros de nuevo”. La mañana después de la última fecha de gira en California, Simmons, Stanley y el guitarrista Tommy Thayer -que reemplazó a Frehley- “…estaban saliendo en nuestro jet, un G-5, mientras que a mi me reservaron el lugar en un jet comercial a las 7 de la mañana siguiente”, dice Criss.

Su esposa Gigi reservó a Criss su propio jet para el viaje a casa a la orilla de New Jersey, donde los malos sentimientos fueron aumentando por más de una década. Incluso la inducción tan esperada de Kiss en el ‘Rock Hall’ en 2014 no pudo terminar en una nota armoniosa.

“Quise tocar realmente esa noche, sé que Ace lo haría también”, dijo. “Y no lo hicimos… No pude terminar mi carrera de la manera que quería terminarla. Así que ahora lo hago a mi manera, un poco como Sinatra”.

Mientras que nada está dicho, Criss sostiene la posibilidad de similares despedidas en otros países, después de un exitoso show en Melbourne, Australia el mes pasado. Tiene un montón de planes, incluyendo un álbum de rock a medio terminar que comenzó antes de desarrollar (y superar) el cáncer de mama; un álbum de jazz, un libro para niños e incluso un guión de comedia que espera le interese al actor Ben Stiller.

Pero esta gira ha terminado.

“He estado alrededor del mundo 10 veces”, dijo Criss. “Puedo decirte lo que está en casi todos los menús en cada hotel en todo el mundo.”

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