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Entrevista de Hywel Davies (Bajista). Musicradar.com. Abril 5 2018

 

Cincuenta años de música; 150 pistas inéditas; fotografías nunca antes vistas… una figura de acción. ¿Qué ha estado haciendo Gene Simmons hasta ahora? Enviamos a la mejor millennial Hywel Davies para averiguar que puedes conseguir por $50,000.

Aunque pasó los últimos 50 años definiendo el rock ‘n’ roll estadounidense, y convirtiéndose en uno de los bajistas más reconocidos en la historia de la cultura popular, Gene Simmons de KISS evidentemente no está listo para colgar su traje todavía.

El autor de 68 años, ganador de un Grammy, emprendedor, autor, actor y polémico profesional, ha lanzado recientemente el boxset más grande de todos los tiempos: ‘The Gene Simmons Vault’.

Una caja de metal hasta la rodilla con ruedas, que parece sacada de los restos del Titanic, ‘The Vault’ contiene el legado musical de Simmons, en 10 CD con 18 horas de música inédita que data de 1966 a 2016; un libro de 50,000 palabras; una moneda conmemorativa ‘In Gene We Trust’; y además una figura de acción.

Como parte dela c ompra, Simmons entregará personalmente cada ‘Vault’ en persona, dependiendo de cuál de los tres paquetes compres; éstos van desde $2,000* a un paquete hasta los $50,000* por una ‘experiencia en casa’. (*Dólares)

El último de estos te brinda a ti y a 25 de tus amigos dos horas de tiempo de calidad con Simmons en tu casa, pub local u otro lugar de tu elección, donde sea que se encuentre en el mundo. También puede juntarlo con uno de los bajos característicos de Simmons, el Axe o Punisher.

El ‘God Of Thunder’ está de buen humor cuando se encuentra con nosotros en el bar del Soho, Hotel de Londres, dándonos una alegre paliza y demostrando ser imparable en el tema de su última empresa, además de una visión de esos famosos bajos.

Mientras los dos masticamos un par de tazones de cacahuates, solicitados por el hombre mismo, intercambiamos algunas bromas de ‘macho alfa’ antes de abordar el tema que nos ocupa.

Gene Simmons, ¡la leyenda! ¿Te gusta que te llamen ‘Lord And Redeemer’ o simplemente ‘Gene’?

[Saca el teléfono] Siri, ¿cómo me llamas? [la aplicación del teléfono dice: ‘Tú eres mi Señor y Redentor’]

Buena esa. Entonces, cuéntanos sobre la Bóveda. Este es su legado, ¿no es así?

La idea de ‘legado’ no me atrae para nada. Imagina que tienes la suerte de llegar a las alturas del Monte Olimpo y tienes dinero suficiente para organizar una fiesta; ¿Por qué organizar una fiesta y ser el único en ella? No me gusta la idea de que después de que alguien esté muerto, liberes estas pistas. ¡Joder eso! Quiero estar aquí para disfrutarlo.

Realmente no entiendo el atractivo de escalar el Monte Olimpo y estar allí solo. Quieres llevar a todos los demás contigo para que puedas decir: ‘Guau, ¿no es genial? Soy un bastardo con suerte. ¡Mire todo eso!’, Porque quiere que lo disfruten con usted.

Sin personas, no hay ningún valor para nada. La idea de dinero, poder, posición, belleza o ser campeón no significa nada si estás solo. La idea de estar muerto y desaparecido significa muy poco para mí. Lo que sea que quiero hacer, quiero hacerlo mientras estoy vivo”.

Entonces, ¿qué hay en la Bóveda?

“Es el conjunto de canciones inéditas más grande de todos los tiempos. Literalmente son 150 pistas, nunca antes lanzadas, abarcando 50 años desde 1966 hasta 2016. Esto es más de lo que nadie haya hecho jamás. Incluye tres canciones que escribí con Bob Dylan hace 18 años, y canciones con Van Halen, a los que descubrí en los años 70 y que tuvieron la amabilidad de hacer tres canciones conmigo.

“Tiene a todos los chicos de KISS también”. Algunas de las pistas llegan hasta 2016. La canción más antigua es de 1966. Entregaré esto en mano en todo el mundo [extiende la mano]. Tenga en cuenta que a los 68 años, mi mano no tiembla. Esto se logra sin drogas, sin alcohol, sin alcohol y sin cigarrillos. ¿Te das cuenta?”

Esa es la mano más fuerte que he visto en mucho tiempo, Gene.

“Entonces, lo que voy a hacer, porque soy un rico hijo de puta, voy absorber el costo, el ‘Vault’ les llegará sin cargo. Voy a pagar el costo de los vuelos, hoteles, seguridad, seguro… voy a hacer todo eso.

“Y sí, si estás en Sheffield y compras uno de estos bebés, volaré a Londres y tú y tus amigos van a tener un gran momento. Voy a entregarle esto a la mano en tus pequeñas manos sudorosas. Entonces, si tengo una guitarra acústica en mis manos, podría tocar algunas canciones, contar algunas historias y esas cosas. Como puedes ver, ‘The Vault’ está construido con la más alta calidad “.

Es espectacular.

“También hay regalos individualizados, diferentes cada vez. Están sacados de mi colección y podría ser cualquier cosa, podría ser cualquier cosa que usé en el escenario, podría ser cubiertas de botas, cualquier cosa”.

Escuché que hay un paquete especial que incluye uno de tus bajos Axe o Punisher.

“Puedes adquirir un ‘Gene Simmons Axe’ o ‘Punisher’; van de $ 5,000 a $ 15,000. El conjunto de cajas va por $ 2,000. ¿Quieres comprarlos juntos? $ 6,000”.

El precio está bien Entonces, ¿qué puedo adquirir con un billete de cinco?

“Nada. Un Rolls-Royce es por el precio completo o nada. Solo se van a generar unos miles, y después de eso, se habrán terminado. Si quieres que pase todo el día contigo, gasta $50k. Invita a tus amigos. Podemos ir al pub, podemos hacer lo que quieras. Pero si quieres que vaya allí sin dinero, no voy, porque recibo de $100,000 a $500,000 para hacer discursos y presentaciones públicas. Realmente quiero enfatizar, quiero estar allí con los fanáticos, conocer a los niños que fueron nombrados por alguna de nuestras canciones. Podría ser el último viaje. Tengo 68 años, ¿cuánto tiempo voy a hacer esto?”

De las 150 pistas que hay allí, ¿cuál es la más importante para ti?

“¡Guau! [hace una pausa por un buen minuto] Lo que probablemente sea la canción más importante es la primera que grabé en 1966. Ese primer beso, siempre lo recordarás; siempre recordarás tu primera vez. Recuerdo que estaba en el sótano y que acababa de aprender a tocar la guitarra [imita el toque de los acordes] A, G, D, C, A menor, Re menor. ‘Mi tío es una balsa que me mantiene flotando …’ ‘Oye, bajemos y grabemos eso'”.

Cuéntanos como es trabajar con Bob Dylan.

“Descolgué el teléfono y llamé a su oficina. Me dije, ‘¿Qué tengo que perder?’ Soy así con cualquier cosa. Bob toma el teléfono, ‘Hola Gene, ¿cómo estás?’, ‘¡Hola, Bob!’. Dentro de dos días, está en la casa. Él viene en una camioneta sin rótulos y sale con una guitarra acústica. Estaba en pantalones cortos, porque es un día muy caluroso en California y comenzamos a tocar cosas. Tengo la grabación real de nosotros tocando en vivo y escribiendo las canciones. Tres canciones salieron”.

Esto se transmitirá de generación en generación.

“Exactamente, eso es lo que quería. Nada de este almacenamiento en la nube, pedos de palomitas de maíz, nada desechable”.

¿Quién realmente hace la Bóveda?

“Diferentes personas hacen cosas diferentes. Originalmente íbamos a hacerlo a través de una empresa segura, pero eran demasiado caros, así que decidimos hacerlo de forma gradual. Las ruedas se compran en una compañía separada, por ejemplo. Esas son ruedas de metal, metal completo, ni siquiera aluminio, porque esta cosa debe durar. Nos tomó alrededor de un año para armar.

La cerradura en el frente es real, como una caja de seguridad, pero decidimos en el último minuto no tener combinaciones individuales. ¿Cuántas veces olvidaste tu contraseña y toda esa tortura? Vas a tener que entrar en eso. Nosotros estábamos como, ‘Joder, no lo hagamos'”.

 

Hombre análogo.

Eres lo opuesto a la cultura digital moderna.

“Las compañías discográficas están quebradas. He tenido algunos tropiezos yo mismo, pero con todo el mundo descargando y compartiendo archivos, no seré parte de esto. Solo se arreglará cuando los gobiernos comiencen a emitir nueva legislación, pero están muy desactualizados. La tecnología nos ha sobrepasado.

Hay nuevas bandas y esto me rompe el corazón, no tengo las posibilidades de que logren triunfar. Tendrán que ganarse la vida de otra manera, hacer música y giras como hobby. Eso va a matar al próximo Elvis y a los próximos Beatles. Están ahí afuera, pero no podrán hacerlo, no es una posibilidad. No cambiará durante 10 años”.

Y la exhibición pública te lleva tan lejos.

“Eso no significa nada. ¿Qué tal si no te has publicitado y solo me pagas? Mi hija [Sophie Simmons] tuvo un single con 10 millones de visitas en Casablanca Records llamado ‘Kiss Me’, con el que no tuve nada que ver. Obtuvo 10 millones de visitas; ella hizo sólo $214. Era una décima parte de un centavo por cada descarga”.

¿Eso incluye a Spotify?

“Ni idea. Spotify, Schmotify! Todo no significa nada”.

¿Entregar los ‘Vault’ en persona no te afecta? Quiero decir, los boletos de avión no son baratos.

“[Susurra] Soy rico. Es relativo, sin embargo. Deambulas por las calles cuando eras niño y encuentras una moneda en el suelo y te sorprendes. Cuando tienes unos años más, encuentras un billete de £10. ¡Entonces ganas la lotería, ganas £ 10,000! ¡Guauu! Pero todo es relativo. Entonces, ¿cuál es la cantidad que te hace rico?

 

Dinero dinero dinero

Un hombre sabio dijo una vez: “El dinero no te enriquece”.

“Bueno, eso es un tonto, y te diré por qué. Si tu madre necesita una operación de cadera, o tu familia necesita comida y refugio, solo el dinero te dará eso. La madre etíope en el desierto de Kalahari que sostiene a su bebé tiene todo el amor del mundo, pero ese bebé morirá.

Necesitas dinero para comprar protección y comida. El dinero realmente te hace feliz de manera profunda y precisa. Nunca he visto a nadie en la televisión o en la prensa que ganó la lotería, que ganó dos millones de libras, que estuviera triste”.

Pero, ¿el dinero hace feliz a la gente?

“Sí, lo hace. Diré esto; si eres un miserable hijo de puta, es mejor ser un rico hijo de puta miserable que uno pobre. Simplemente no hay discusión con eso. El dinero es la raíz de toda la felicidad, desde la comida que compras para alimentar a tus hijos, hasta el dinero que das a la caridad y los trabajos que creas.

Está en el lenguaje: la palabra ‘pobre’, que significa no tener dinero, es sinónimo de hacer mal. ‘¿Cómo está esa comida?’ ‘Ah, es rica’. ‘¿Cómo le fue en la escuela?’ ‘Oh, lo hizo mal’. La gente está equivocada, no quiero decir que son tontos, están equivocados , y dicen cosas como, ‘Oh, solo quiero lo suficiente para salir adelante’. Invito a todas esas personas a que me envíen todas las libras que no necesitan. ¿Crees que tienes demasiado? Envíame todo lo que no quieras. Solo intento ayudar.”

Hablemos de tus bajos Axe.

“Es un diseño de cuerpo entero. No hay atornillado, nada de eso, porque como ambos sabemos, con el tiempo, la humedad deformará ese cuello.

Es madera australiana. Hay algo sobre esa madera en particular, porque no hemos contaminado el suelo. Aquí hay generaciones y generaciones de tierra, y debido a que crecen cosas en ella, cada vez hay menos minerales en el suelo, por lo que los árboles son menos porosos. Cuando entras en los bosques del norte de California donde no se cultivan ni nada, esos árboles crecen hasta tener mil pies de alto, o más. ¿Cómo se llaman?”

Secoyas

“Sí, y son tan gruesas que puedes conducir a través de ellas. ¿Quieres intentar hacer eso aquí? No va a funcionar porque los minerales en el suelo se han agotado durante más de mil años cultivando el mismo suelo. Entonces, estamos usando madera australiana, que es mucho más cara”.

 

Forma del bajo por venir

¿Cómo se te ocurrieron las formas del cuerpo?

“Bueno, no me gustan los bajos de Fender, porque cuando quieres tocar y recorrer el cuello, tienes bastantes trastes que están justo en el cuerpo. Tienes que ser como Jeff Beck y [suplanta el doble toque] tocar con los dedos. Quiero que el cuello esté lo más expuesto posible sin revelar su fuerza del cuello o el equilibrio. El cuello está tan expuesto como puedo hacerlo sin dañar la guitarra”.

En los bajos que tocas en vivo, falta el dial; tiene un poco de cinta sobre él. También mueves el jack. ¿Porqué es eso?

“En vivo, los músicos tienen de todos los diales en sus guitarras. Tienes todos los diales a la izquierda, a la derecha y al centro; agudos arriba, abajo, diferentes pastillas y todo eso. Esas son las variables. Luego lo conecta a un amplificador y cambia su sonido. Además, si tienes un preamplificador de algún tipo, eso va a cambiar tu sonido. Luego pasas por parlantes o vas directo. Eso va al mezclador, que hace lo suyo. En el momento en que tu mñusica pasa por el sistema de sonido, estás en la grieta si crees que estás controlando el sonido. Tu no eres.”

Entonces, ¿cuál es la solución?

“La mejor esperanza que tienes es conseguir el sonido que te gusta en vivo, y no te preocupes por nada más porque estás a merced del mezclador de sonido. La mejor herramienta que tienes es un mezclador que entiende tu sonido y él tratará de llegar allí. Todas estas otras frecuencias diferentes están volando por todas partes, con los máximos compitiendo contra todos esos bajos, por lo que tienes que encajar de alguna manera en este marco que está saliendo de este sistema de sonido.”

¿Cuáles son sus puntos de vista sobre la pregunta ‘pick versus fingerstyle’?

“Respetuosamente, los músicos de estudio que tocan con los dedos en vivo no tienen idea de que no podemos escuchar lo que están tocando, porque no hay una definición real en la nota que está apareciendo. Puedes hacer eso y amarlo y no tener ni idea de lo que está tocando, pero te encanta o puedes ser como Chris Squire y tener un sonido muy brillante, donde puedes escuchar el ataque y por lo tanto escuchar la nota que es en realidad la se está reproduciendo. Quiero decir, un piano es un instrumento de percusión y puedes escuchar cada nota porque hay una definición cuando el músico la toca.”

Muchos bajistas no usan amplificadores en vivo. ¿Es ese el caso para ti?

“No, me gusta el sonido del amplificador. Hasta cien pies enfrente de mí, la gente oye menos de mí en el sonido general y más de mi sonido de escenario. Quiero que escuchen los sonidos geniales “.

Bueno, gracias Gene. Las cosas parecen ir bastante bien para ti.

“No me puedo quejar y si lo hiciera, a nadie le importaría nada”. Oh lo siento. Quiero decir, ¡nadie daría una caca! Es lo que es políticamente correcto.”

 

Nota original: https://www.musicradar.com/news/gene-simmons-studio-bassists-who-play-with-their-fingers-live-have-no-idea-that-we-cant-hear-what-theyre-playing

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