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Entrevista de Nils Brekke Svensson / kissfanzine.com. Junio 16, 2012.

 
El hombre que creó el logotipo de Kiss Army

Siempre me ha fascinado todo el diseño realizado para Kiss en los años 70 y 80. Un momento en el que todo lo relacionado con Kiss parecía ser de verdadera calidad cuando se trataba de diseñar. Siempre pensé que todo estaba hecho por Dennis Woloch. Pero estaba equivocado. Así que debo admitir que me he equivocado todas las veces que me preguntaron quién hizo el logotipo de Kiss Army. No fue Dennis Woloch, fue Vincent DiGerlando.

Es realmente genial poder presentar a una nueva persona en la Kisstoria. Al menos para mi. La primera vez que me enteré de él fue cuando Dennis Woloch lo mencionó en la entrevista que hice con él a principios de este año. Así que es un placer presentar a Vincent DeGarlando, quien trabajó para Howard Marks Advertising, como Director de Arte.

 

Cuéntenos un poco sobre su experiencia antes de comenzar a trabajar en Howard Marks Advertising.

No sé hasta cuándo te gustaría que retroceda, pero en retrospectiva, el arte y la música siempre han sido parte de mi vida. Me inspiré en un tío que era artista, tenía una madre italiana que me cantaba, al igual que mi hermano y hermana, además de una tía que se convirtió en una conocida cantante de ópera.

Crecí en un barrio donde se descubrieron grupos de doo wop como Plurals, Frankie Valli y Four Seasons. Hice un montón de dibujo y pintura durante mi primera infancia mientras era animado por mi maestra de arte de la escuela primaria, quien me sugirió que asistiera a la Escuela Superior de Música y Arte, Arts. Después de la escuela secundaria / universidad, tuve trabajos en pequeños estudios, creando anuncios, trabajando en diseños de revistas, creando logotipos / membretes y haciendo algunas ilustraciones.

 

¿Conocía a Dennis Woloch antes de comenzar en Howard Marks?

La primera vez que conocí y me hice amigo de Dennis Woloch fue en la escuela primaria. Los dos éramos bastante buenos artistas, lo suficientemente experimentados como para aprobar los exámenes para ser aceptados en la Arts High School en Newark NJ y también tuvimos portafolios excepcionales para ingresar al Instituto Pratt, en Brooklyn, Nueva York.

Nos separamos después de la universidad, conseguí un trabajo en un estudio de gráficos en Nueva York y Dennis trabajando en la agencia Howard Marks. Después del estudio para el que trabajé, Dennis me contrató para trabajar con él como diseñador independiente y poco después me contrataron para un puesto como Director de arte. Cuando Howard me ofreció el trabajo, me explicó su punto de vista, como tener un equipo de ensueño con “dos mariscales de campo estelares”. Aunque Dennis dudaba un poco sobre mi trabajo en lo personal por temor a que tuviese un efecto negativo en nuestra amistad, yo no me sentía así, y creo que resultó bien, teniendo en cuenta que trabajamos juntos durante más de 14 años.

 

¿Cómo fue un día en la oficina para usted en Howard Marks Advertising? Por lo que escuché ¿Era un lugar muy especial para trabajar?

Me pareció muy agradable trabajar en HM, ya que podía expresar mis ideas creativas con muy poca interferencia o dirección. Hubo momentos en que la entrada fue muy útil y, en general, todos trabajamos bien juntos. La única presión podría haber llegado cuando teníamos fechas límite para cumplir, aparte de que fue divertido trabajar con un buen amigo como Dennis.

Una observación lateral interesante que noté cuando comencé a trabajar allí, fue que la nevera siempre estaba bien abastecida con cerveza para los clientes del rock and roll, y el personal también podía permitirse si querían. Tome uno o dos en alguna ocasión, cuando el día para mí, necesitaba una perspectiva diferente.

 

¿Cuál fue tu primera impresión / pensamientos sobre Kiss?

No me gustaba el heavy metal, me gustaban más los Beatles, Stones, Bob Dylan, algunos blues y doo wop. Honestamente, sentí que Kiss no era mi elección de música y no pensé que iban a ser tan populares como resultaron. Gene me mencionó una vez que pensaba que Kiss iba a ser “tan grande o más grande que los Beatles”. Creo que, en general, el “rock and roll” se volvió muy diversificado, en el que se enumeraban tantos sonidos en esa categoría, quitándola de sus raíces originales y ampliando la definición de ese género.

 

¿Podría contarnos algo sobre los proyectos relacionados con Kiss en los que trabajó durante el tiempo en que usted y Dennis Woloch trabajaron juntos en Howard Marks Advertising?

Dennis trabajó con Kiss mucho más que yo, siendo él Director creativo. Los proyectos en los que trabajé fueron, el logotipo de Kiss Army, los álbumes Double Platinum y Unmasked, la contraportada alternativa de Creatures of the Night, los álbumes solistas y el tour book de Asylum.

Mi nombre no aparece en los créditos del trabajo mencionado, porque, en cierto momento, (por desgracia para mi como creativo y para mi sorpresa)… cuando pedí que mi nombre figurara como un crédito para mi diseño / conceptos, Dennis y Howard decidieron que, en lugar de hacer eso, o para darnos crédito a Dennis y a mí, Howard Marks Advertising recibiría el reconocimiento exclusivo en su lugar y esto puede notarse en trabajos posteriores realizados para Kiss, durante el tiempo que todavía estaban con la agencia.

Diseñé una de las dos contraportadas utilizadas para Creatures, que mostraba una fotografía de primer plano del culo de la mujer, en pantalones ajustados de cuero negro. El casting resultó ser muy divertido, en el que hice que aparecieran estas hermosas modelos para la toma, ​​luego tuve que pedirles que dieran vuelta y se inclinaran para que el fotógrafo y yo pudiéramos observar y determinar si ella tenía la parte trasera agradable que tenía en mente para la toma. Encontré una belleza y esa es la que usamos para la imagen final en el álbum.

El enorme tour book de Asylum, es un diseño que preparé mientras Dennis estaba de descanso. Es el tercer libro, (después de Lick It Up y Animalize), que muestra a Kiss sin maquillaje y el segundo con Bruce en la banda,

Para este libro, quería crear la sensación de que Kiss es más grande que la vida, mediante el uso de un formato de tour book de gran tamaño. En la portada, para mostrar a la banda lo más grande posible, utilicé el retrato artístico que está en el álbum, y coloqué a Gene y Paul en el frente, ya que eran los miembros originales, con Eric y Bruce encajando fácilmente en la parte posterior. En el interior, la idea de agrandar los retratos de estudio de los chicos, la página completa y agregar la copia que los acompañaba, estaba destinada a desarrollar una relación más personal e íntima con los fanáticos. En las páginas interiores, utilicé patrones vibrantes detrás de las imágenes de la actuación de Kiss para ayudar a transmitir la emoción de la energía de su etapa.

Dennis probablemente mencionó que diseñé y esbocé el diseño de la cubierta de Unmasked, que el ilustrador básicamente siguió para sus dibujos terminados.

En una nota humorística, está la historia sobre una foto (creo que fue utilizada para una pieza de promoción) donde Gene había pedido que le pusieran un poco más larga su lengua. El retocador con el que estaba trabajando creó esta foto con la lengua de Gene tan exageradamente alargada, que se extendía hasta su cintura y se envolvía debajo y alrededor de su cinturón. Al ver esto, Gene se sorprendió por un segundo, antes de darse cuenta de la broma. Luego le mostramos la foto que era más parecida a lo que él pidió, y él la aprobó y guardó la imagen de la mordaza, ¡sería una gran imagen!

 

El logotipo de Kiss Army es casi tan icónico como el logotipo de Kiss. ¿Alguna vez pensaste que todavía se usaría 35 años después?

No, yo no pensé eso… la popularidad y la longevidad no eran algo en mi mente en ese momento. El logotipo fue creado “en el momento” para resolver un problema de diseño. Bill Aucoin quería un símbolo con la idea de describir a los fanáticos de Kiss más como un “ejército” que como un “club de admiradores”. Me presentaron el desafío y habiendo estado familiarizado con los rangos militares y parches y reconociendo el poder de la simplicidad en algunos de sus diseños, parecía una solución obvia, incorporar el logotipo de Ace’s Kiss dentro del diseño del cheurón de un sargento de ejército, que es lo que hice en el boceto para mostrar para su aprobación. Como mencioné anteriormente, a la creatividad prácticamente se le dio rienda suelta y en este caso, a Bill le encantó la idea, y la banda también la aprobó. Luego contraté a un ilustrador para que preparara el diseño, en forma mecánica para impresoras, para que se utilizara en todas las mercaderías promocionales de Kiss Army, y así fue como se creó el logo de Kiss Army.

 

La cubierta del  Doble Platino es una portada bastante original. ¿Cómo se te ocurrió la idea de la portada? ¿No podría ser la obra de arte más fácil de imaginar antes de tener un producto terminado?

La portada del álbum Double Platinum era diferente y algo atrevida, porque era la primera portada que no tenía imágenes de la banda. Sentí que para entonces, Kiss era popular y solo mostrando el logo de Kiss, lo más grande, posible dio un efecto general más poderoso. También le dio a la banda un sentido de unidad, en el sentido de que eran “todos uno” representados por el nombre de Kiss.

El álbum se trata de su logro de vender tantos discos, representados por platino, que es metal, brillante, fue el punch en la apariencia. Y luego quise que el espectador tuviera una relación algo física con el logo, en el sentido de que no era solo una palabra: Kiss. Así que le di la ilusión de que era tridimensional, con sombras, gráficamente, haciéndolo táctil, para que alguien quiera tocarlo, y “sienta” al sensacional Kiss. Luego estaba el color rojo que puede asociarse fácilmente con la “sangre” que brota de la boca de Gene y ahí lo tienes.

 

¿Qué tan involucrado estuvo en elegir a Eraldo Carugati para las portadas de los álbumes en solitario? ¿Y que tanto estuvo involucrado después de que el artista había sido elegido?

Encontré a Eraldo en Ilustradores anuales que mostraban a varios artistas durante el tiempo en que Dennis y yo estábamos buscando a alguien para pintar las portadas de los álbumes en solitario. Dennis también tenía un artista en mente, así que les pedimos que nos proporcionaran bocetos compilados por Bill, Kiss y Howard para ayudarnos a tomar una decisión sobre quién haría el arte final. Sentí que el trabajo de Eraldo era bastante mágico dentro de su propia realidad, que él creó usando una técnica casi fotográfica muy realista, pero aún siendo una obra de arte pintada.

Se decidió que Eraldo sería quien hiciera las portadas, así que Dennis y yo volamos a su lugar de trabajo en Chicago para supervisar el proyecto y él entregó excelentes resultados. Mi escenario favorito para Eraldo fue cuando vino a Nueva York con las pinturas terminadas. Le preguntaron si le gustaría una taza de café, seguido de cómo le gustaría que se preparara, la respuesta con la que regresó fue “negro-ah, ah-ah mi alma”.

 

¿Podría contarnos un poco sobre su trabajo en la portada de Unmasked?

Realmente cuando me puse a hacer el diseño de Unmasked quería que se asemejara al aspecto de una tira cómica, al usar las palabras en globos y varias ventanas con formas que a menudo se ven en los cómics. Hice algunas investigaciones fotográficas, para encontrar para hacer semejantes las diversas posiciones de la banda y las utilicé para muchos bocetos diferentes en la composición del diseño final para Victor Stabin, quien hizo los acabados finales. Algunas de las formas creadas y el hecho de que las figuras de la banda salgan de los marcos, hicieron que la sensación general de la portada fuera más dinámica, como la de los cómics de súper héroes.

 

¿Todavía existen esos bocetos de Unmasked?

No es que yo sepa, pero desearía que así fuera. Los llevé a una clase de arte que mi hermano daba, cuando di una charla sobre cómo funcionaba el diseño de una portada de álbum desde la idea hasta el producto final. Llevé las pruebas del álbum Creatures of the Night también y recientemente me dijo que había encontrado estas pruebas, pero no los bocetos de Unmasked. Pero por supuesto, Victor Stabin tenía una copia del boceto en el que trabajaba, sería genial encontrarlos algún día pero nadie tiene idea donde se encuentren.

Cuando la agencia Howard Marks se estaba cerrando, no creerías cuántas cosas (las de Kiss también) estaban siendo abandonadas… Tomé al menos 10 o más tour books, que vendí en eBay como el libro del décimo aniversario, no me gustaba el arte parecido a Frazetta / Ken Kelly en la portada, pero era un gran vendedor y los vendí a todos. Solo el libro de la gira que aún me queda, es el que diseñé: el Asylum de gran tamaño, que está autografiado.

 

¿Tienes recuerdos especiales de los conciertos de Kiss?

Tendría que decir que fue una experiencia impactante estar en uno de los primeros conciertos de Kiss con el grupo original en el escenario y ver la luz del escenario cuando está a punto de estar en Peter para su solo de batería.

Él emite un ritmo de batería pesado, fascinante, continuo… todos los fanáticos sentados se unen a los otros de pie, con los brazos en alto y los puños cerrados, gritando ¡Kiss! ¡Kiss! ¡Kiss! Ahora, estoy en los asientos laterales viendo cómo Peter y su batería comienzan a levantarse lentamente del escenario. Era como, podía sentir la energía acumulándose, llenando lentamente la sala de conciertos y luego, allí estaba, inesperadamente, desplegándose constantemente detrás de Peter, esta gran pancarta del logotipo de Kiss Army, el logotipo que creé, alimentándolo todo… ¡Wow! Fue una de esas experiencias de “tenías que estar ahí para saber lo que quiero decir”.

 

¿Estuviste con los chicos de Kiss muchas veces? ¿Cuáles fueron sus impresiones de los diferentes chicos de la banda?

Gene era muy profesional, se acercaba al departamento de arte a menudo y no le gustaba que le dijeran que “no se podía hacer”. Ese era un desafío que a él le encantaba asumir, y él siempre tenía razón según mis recuerdos, podíamos resolver un problema de diseño a su gusto.

Paul, también era un profesional, pero se involucraría de una manera más suave y, teniendo un fondo artístico, (leí que él había estado mostrando algunas de sus pinturas en una galería en Jersey hace unos años), que a veces querría estar más involucrado con el proceso creativo en los últimos años, cuando Kiss se hizo más popular.

Ace no solía venir a menudo, pero sí recuerdo que vino por el departamento de arte con una amiga para ver parte del trabajo que estábamos haciendo para un proyecto actual. Era un tanto distante, no atrayente, y no me dio la impresión de que estaba muy metido en el aspecto comercial de Kiss tanto como Gene y Paul.

Peter no acudió al departamento de arte que yo recuerde, ni se involucró tanto en el aspecto creativo como en Gene y Paul. Al conocerlo solo unas pocas veces, sentí que era muy real, y con los pies en la tierra, y que su música era su agenda. Escuché que él enseñó lecciones de batería en un estudio en Jersey cerca de su casa.

 

¿Alguna vez socializaste con alguno de los miembros de la banda?

Recuerdo una fiesta que tuvo lugar en un restaurante italiano en Little Italy, a la que Dennis y yo fuimos en ocasiones y se sugirió a Howard como el lugar para el evento. El restaurante estaba cerrado al público y Kiss, amigos y personas de la agencia fueron los únicos autorizados a asistir. Para gran diversión de Howard, llegué vistiendo un esmoquin con zapatillas de deporte. Era el momento en que Gene estaba saliendo con Cher y recuerdo a mi esposa contarle cómo la había ayudado con una cremallera atascada en el baño de mujeres. Todos parecían muy reales, no como en el escenario, sin egos. Recuerdo mucho a Paul charlando con otros de una manera muy relajada. El vino casual, fluyó fácilmente y fue puro entretenimiento, fue muy agradable ser parte de eso.

Hubo una fiesta muy elegante en el norte de Nueva York que fue dada por Kiss y Bill Aucoin. Era una tarde hermosa y una casa muy bonita, con mesas afuera en un área de jardín. Todos comimos bien, compartí un poco de champaña con Ace y un grupo de sus amigos y todo sucedió de una manera muy agradable, pero no recuerdo si fue una celebración de un evento en particular o simplemente una fiesta por placer. .

Junto con un invitado y los de la agencia que trabajaba en la cuenta de Kiss, todos fueron invitados a la recepción de la boda de Peter y su bella esposa, que también era conejita de Playboy en un momento dado. Fue un evento muy formal con smokings y una cena servida en un salón de banquetes en Nueva York. Recuerdo a mi chica pidiéndome que obtuviera el autógrafo de Paul, le dije que ella era mucho más hermosa que yo y que accedería con ella pidiéndolo mucho más que conmigo. Bueno, finalmente se atrevió a preguntar y Paul, a su vez, consiguió su número de teléfono y prometió llamar. Cuando la telefoneó para la cita, sus hermanas se reunieron animadamente alrededor del teléfono, esperando escuchar lo que se iba a decir. Dio la casualidad de que estaba teniendo problemas con el automóvil ese día y tuvo que cancelar su viaje a Jersey, era la fecha que nunca llegó a existir.

Y luego llegó el momento en que se celebró una fiesta de cumpleaños para Ace en un sitio de Broadway. Recuerdo jugar bolos junto con Peter, Dennis y algunos otros en uno de los carriles. Peter parecía un poco aprensivo, más tarde lo comprobé.

En algún momento durante el evento, un gran pastel salió, velas ardiendo, nos reunimos alrededor y todos cantaron feliz cumpleaños a Ace. Luego procedió a inclinarse para apagar las velas cuando alguien lo empujó, y su cara aterrizó en el pastel que estaba cubierto de glaseado. A continuación, siguió una pelea de alimentos, con el pastel arrojado por todas partes. Me uní a Peter y a algunos otros en el camino donde continuamos tratando de terminar nuestro juego, en un intento de evitar la locura que siguió. Pronto hubo cuerpos que reemplazaban bolas de boliche lanzadas por las calles cercanas y bolas de boliche golpeando contra las estructuras.

Sobra decir que todo el infierno se desató en el área cuando Dennis, yo y otros decidimos abandonar el lugar antes de que las cosas empeoraran. Más tarde escuché que la limpieza y la reparación fue bastante costosa, pero no escuché de ninguna interferencia policial.

 

¿Podría dar algunos comentarios cortos sobre…

Bill Aucoin?: muy simpático, de mentalidad abierta y agradable, con buenas ideas y con quien disfruté trabajando cuando lo hice.

Sean Delaney?: personalidad muy decidida y creativa, que contribuyó a la creación de la imagen de la banda y deseaba el reconocimiento de sus ideas. También se involucró con conceptos para el escenario, inicia otras bandas y desea participar. en el mundo del entretenimiento en general.

Neil Bogart?: Sólo lo vi una vez en la oficina, ya que tenía su base en California, donde se originó su sello discográfico Casablanca. Me encantó la historia romántica de Neil, conocer a una mujer que trabajaba para Howard, enamorarse, casarse y tener un estilo de vida maravilloso en la costa oeste. Desafortunadamente terminó cuando falleció a una edad temprana.

Howard Marks?: encontré a Howard como un hombre agradable, con sentido del humor y dispuesto a dejar que exploraras, con él aceptando nuevas ideas, pero al mismo tiempo teniendo ideas muy fuertes propias. Sentí que era alguien con quien podía hablar de persona a persona, sin que él fuera el jefe de la agencia y evitara esa posibilidad. Pregunté durante una de nuestras reuniones si creía en Dios y la vida en la tierra es lo que él cree, que es todo lo que es.

Carl Glickman?: mi opinión sobre Carl fue que era un hombre tranquilo, pero muy poderoso y rico en el mundo de los negocios. Una persona seria, que era un tanto estricta en su forma de hacer negocios, recordando una etiqueta que él quería que diseñara que dijera algo así como: NI SIQUIERA PIENSE EN NO REALIZAR ESTE PAGO.

Chris Lendt?: yo veía a Chris en la oficina o de paso en una fiesta o un espectáculo. Siendo que él no tenía mucho que ver con los aspectos creativos de la agencia, nuestra relación era muy limitada, y tal vez hablamos de vez en cuando, pero nada de lo que podía recordar mencionar.

 

Cuéntanos un poco sobre lo que haces hoy.

Estoy semi-jubilado y hago freelance, computadora, diseño gráfico, en una casa de publicación en Nueva York, así como para clientes privados. Ahora es un mundo creativo muy diferente comparado con el diseño más “práctico” que se hizo al diseñar para Kiss y otros, antes de que aparecieran las computadoras.

Disfruto mucho promocionar mis fotografías surrealistas, inspiradas en sueños, publicaciones, como Mind Visions y Conceptual Realities. También estoy involucrado con las galerías y sus sitios web que muestran mi trabajo para posibles compradores y coleccionistas. Recientemente comencé a promocionar mis fotografías en Internet, integrándolas en algunos de los videos que publico en YouTube

 

¿Algo más que quieras compartir con nosotros?

Los gráficos que Dennis y yo creamos para Kiss ayudaron a mejorar su popularidad y fama. Debido a esto Howard Marks Inc. se volvió atractivo para otros en el negocio de la música como los Rolling Stones (las recepcionistas estaban esperando la llegada de Mick Jagger, que nunca llegó), Billy Idol, Billy Squier y algunas bandas nuevas. Debido a la nueva notoriedad encontrada por Howard Mark, él adquirió nuevos clientes, lo que me permitió trabajar en proyectos para el grupo Wings de Diana Ross y Paul McCartney. Esto me dio la oportunidad de ser parte de lo que estaba “sucediendo” en el negocio del entretenimiento en ese momento. En retrospectiva, fue una experiencia agradable crear con un viejo amigo una aventura que nunca describiría como “trabajo”.

 

Nota original: http://www.kissfanzine.com/2012/06/16/interview-with-vincent-digerlando/

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