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Nota de ultimateclassicrock.com / Matthew Wilkening. Septiembre 13 2015

Por primera vez en varios años plagados de problemas, Kiss decidió grabar un nuevo disco: ‘Animalize‘ de 1984, estando en una mala racha comercial y personal.

Dos nuevos grandes problemas pronto dejaron a Paul Stanley obligado a completar casi por sí solo el disco que determinaría si el regreso de la banda se volvería permanente.

Indiscutiblemente los reyes del rock de finales de los 70 habían pasado por una serie de baches bien documentados a principios de los 80: perdieron a los miembros fundadores Ace Frehley y Peter Criss, lanzaron dos álbumes (‘Unmasked disco de la década de 1980  y el bizarro álbum conceptual medieval de 1981 ‘Music From the Elder‘) que alienó a casi todos los miembros de su alguna vez grande y leal base de admiradores.

Habíamos pasado de la banda más grande del mundo a una banda que parecía estar en las últimas etapas“, recuerda el bajista fundador Gene Simmons en su libro ‘Kiss and Make-Up’ .

Creatures of the Night  de 1982  fue un regreso sorprendentemente bueno a la forma, tal vez su álbum más pesado y consistente, pero el público ya no estaba prestando atención. Así que la banda jugó la última carta restante en su bolsa de trucos de marketing mediante la eliminación de su famoso maquillaje facial que ocultaba su identidad en el canal MTV. Su nueva imagen y otro álbum fuerte -‘Lick It Up‘ de 1983 finalmente cambiaron el rumbo y trajeron a la banda de vuelta al mundo de las ventas de discos de platino y las atestadas salas de conciertos.

La búsqueda para mantener este ímpetu tuvo un gran éxito cuando el reemplazo de Frehley, Vinnie Vincent, abandonó el grupo antes de la grabación de ‘Animalize‘. Más allá de sus impresionantes habilidades para la guitarra, Vincent se había convertido en una parte importante del equipo de composición de Kiss, ganando créditos de coautor en todas las canciones menos ‘Lick It Up‘.

Esa no fue la mayor pérdida que Stanley tuvo que enfrentar. “Gene básicamente había desaparecido en ese punto“, escribe en su libro ‘Face the Music‘. “Me sentí abandonado cuando llegó el momento de hacer ‘Animalize‘. Después de informarme sin ninguna advertencia o discusión de que no estaría presente para el álbum, Gene entró en un estudio y sacó algunas demos tan rápido como pudo. para hacer una película (con Tom Selleck, protagonizando ‘Runaway’). Me dejó con un montón de basura inútil en su mayoría“.

Simmons ha admitido varias veces a lo largo de los años que dejó que su atención se desviara demasiado de Kiss hacia el cine, la televisión y el trabajo de producción durante esta época. Pero también ofrece algunas razones convincentes para este cambio. “Principalmente lo que sucedió fue que comencé a perderme“, explica en ‘Kiss and Make-Up‘ . “No sabía cómo se suponía que debía actuar, porque la versión sin maquillaje de la banda era una idea completamente nueva. Paul estaba en su mejor momento. Se sentía muy cómodo siendo quien era“.

Independientemente de las razones, el enfoque disminuido de Simmons dejó a Stanley en un aprieto. Además del siempre increíblemente increíble Eric Carr , ahora tamborileando en su cuarto álbum de Kiss (y ganando un crédito de composición para el enérgico segundo track “Under the Gun“), el ex Starchild estaba solo para encontrar un nuevo guitarrista y grabar el nuevo álbum.

La vacante fue completada por Mark St. John, a quien Stanley describe como un “chico tonto y extravagante” obsesionado, como muchos de sus compañeros, con el método de guitarra ‘Eddie Van Halen’: “Todo el mundo quería ser rápido y llamativo, tocando con las dos manos y la nariz si podían“. Pero pronto se hizo evidente que el estilo ajetreado de St. John -sin mencionar su incapacidad para tocar el mismo solo dos veces en el estudio- no encajaba demasiado bien con la banda. Stanley recuerda un intercambio revelador en ‘Face the Music‘.

“Otra vez le dije: ‘Sabes, a veces no se trata de lo que tocas, se trata de lo que no se toca. Escucha a Jimmy Page , escucha a Paul Kossoff, escucha a Eric Clapton’.

Stanley terminó llamando a otro guitarrista, uno que, como el destino lo deseaba, pronto demostró tener un papel mucho más importante en la banda, que ayudar a terminar un par de canciones. “Hay dos canciones en ‘Animalize‘ que no toqué: ‘Lonely is the Hunter’ y ‘Murder in High Heels’“, explicó St. John en Kiss: ‘Behind the Mask‘ . Ese es Bruce Kulick tocando la guitarra ‘.

En medio de todo este caos, Stanley logró completar el trabajo que tenía entre manos. “Arreglé las canciones de Gene, arreglé la situación de la banda, saqué los solos de Mark y terminé el álbum. También le di nombre, diseñé la portada  y coordiné la sesión de fotos. Además, pasé todo el tiempo -grandes cantidades de tiempo- en nuestra oficina promocionando personalmente el álbum, entregándolo a gente de radio, persuadiendo a MTV para que reprodujera los videos y haciendo todo lo que normalmente haría un gerente“.

Y lo hizo bien, entregando uno de los mejores álbumes de los 80 de la banda. Si bien en retrospectiva puede no ser tan alto como ‘Creatures‘ o ‘Lick It Up‘ , fue más que suficiente para mantener el impulso de la banda hacia adelante. Tal vez, como era de esperar, teniendo en cuenta cómo fue creado, también creó lo que podría ser el álbum más agresivo de Kiss, con canciones como la inicial “I’ve Had Enough (Into the Fire)“, la desafortunadamente titulada “Burn Bitch Burn” y “Under the Gun“, todas muy cerca del territorio de metal con su ataque de tiempo fuertemente distorsionado.

Quizás lo más importante es queAnimalizetambién presentó el single más exitoso de la banda en años con el abrasador y minimalista “Heaven’s on Fire“. “Buscaba la simplicidad“, explicó Stanley en ‘Behind the Music . “Desmond [Child] y yo escribimos eso en su casa. Había mucha gente a la que le gustaba esa canción porque la escuché desde muchos álbumes con diferentes títulos. Era una pista para escucharla, en algún momento me pregunté si era demasiado simple. Pero me encanta“.

En medio de discusiones bastante descaradas sobre los tracks del disco, encontramos uno de los más destacados del álbum, “Get All You Can Take“, presenta letras más serias y positivas que muestran la actitud de “sí se puede” que ayudó a Stanley a llegar a lo más alto del mundo de la música: “Tienes que obtener todo lo que puedas / Detén la espera de tu golpe de suerte / Detén la espera, deja de perder el tiempo”. Según el productor de Creatures of the Night  y ‘Lick it Up Michael James Jackson, quien ayudó con el trabajo de ‘Animalize en las primeras etapas, también mostró el talento musical de Stanley. “Paul es un extraordinario intérprete de ritmo. Durante el curso de las pistas de corte, siempre confié en Paul para sostener el ritmo con la batería“.

Aparte del continuo malestar de Simmons, todo parecía estar bien en la ‘nación Kiss’, bueno, al menos por un breve momento. Pero no duraría. Poco después de que se tomaran las fotos de portada que mostraban a su tercer guitarrista nuevo en cuatro años, St. John sufrió una rara afección artrítica llamada síndrome de Reiter. Esto hizo que sus manos y brazos se hincharan hasta tal punto que no pudo tocar en vivo con la banda. Con “Heaven’s on Fire” posicionándose en las listas y exigiendo una gira en niveles que la banda no había visto desde su apogeo, estaba claro que el show tenía que continuar.

Así que llamaron ‘momentáneamente’ a Bruce Kulick, quien trajo estabilidad a la alineación de Kiss, que se aplazó largamente, uniéndose a la banda durante un período ‘temporal’ de dos semanas que duró 12 años.

Nota original: http://ultimateclassicrock.com/kiss-animalize-album/

 

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