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Nota de Nydailynews.com. Ilustraciones de Pat Chiang. Octubre 7, 2018.

Janis Joplin, Jimi Hendrix, Kurt Cobain y Amy Winehouse fueron extraordinariamente talentosos, exitosos, famosos y ricos a los 27. Y a los 28 ya todos estaban muertos.

No están solos La leyenda del blues Robert Johnson, el fundador de los Rolling Stones Brian Jones, el ícono del rock Jim Morrison, todos ellos muertos a los 27 años, también. Es una de las coincidencias más espeluznantes de la música.

¿O es solo una coincidencia?

En “27: The Legend and Mythology of the 27 Club“, Gene Simmons mira detrás de estas leyendas.

El bajista de KISS, Simmons, de 69 años, ha escrito otros seis libros y nunca ha dejado de decir lo que piensa. En cuanto al sexo, las drogas y el rock’n’roll, bueno, él ha sido honesto al respecto antes: nunca obtuvo la parte de las drogas. Y criticó a quienes lo hicieron, lo que podría presagiar una falta de simpatía por sus súbditos.

Pero su investigación lo sorprendió. Y el libro podría sorprender a los lectores con su comprensión y empatía.

Simmons lanza una amplia red. Hace espacio para el artista Jean-Michel Basquiat, el actor Jonathan Brandis, quien protagonizó la miniserie original “It”, y Avicii, un DJ de la escena musical EDM. En su mayoría, sin embargo, se centra en los músicos.

Y los paralelismos entre los temas del libro están ahí desde el principio.

La mayoría de ellos, excepto Robert Johnson, crecieron en un entorno relativamente cómodo. Pero sus padres a menudo eran estrictos y, a veces, eventualmente, ausentes. Y mientras eran sensibles, incluso niños extravagantes, el mundo los perseguía, empujándolos para que encajaran.

Cobain, por ejemplo, era hiperactivo cuando era un niño pequeño y casi inmediatamente tomaba drogas, primero Ritalin, luego sedantes. Mientras tanto, a su padre “le costó mucho manejar a Kurt”, escribe Simmons, citando a la madre de Cobain. “Lo ridiculizaría, ocasionalmente lo golpearía en la cabeza o lo abofetearía un poco”.

Los padres de Cobain se divorciaron cuando tenía 9 años. Rebotó entre familiares y finalmente abandonó la escuela. También comenzó a quejarse de terribles dolores de estómago, una enfermedad que ningún médico podría diagnosticar, pero que pronto se automedicó con alcohol, sustancias y, finalmente, medicamentos más fuertes.

NE3UP6WD2NBXXLZ33T6AUTTBWEJoplin, mientras tanto, se sintió como una forasteroa desde el principio, una liberal criada en una ciudad orgullosamente Klan-ish, una gritona del blues que fue expulsada del coro de la iglesia por cantar muy alto. Ella escapó a la universidad y a Austin, pero no fue un escape en absoluto. La gente se burlaba de su ropa, y una fraternidad votó por ella como “la persona más fea del campus”.

 

Incluso después de que ella se mudó a San Francisco, incluso después de que se convirtió en una sensación internacional, Joplin no podía renunciar a tratar de demostrar algo a la gente de Texas. En 1960, regresó con dificultad para su décima reunión de la escuela secundaria, esperando desesperadamente algunos honores de ciudad natal.

Le dieron un neumático viejo, el premio nombrado “viajó más lejos hasta la reunión”. Claro, eran estrellas, pero eran personas con dolor. A menudo era el mismo dolor, que manejaban de la misma manera.

 

Al igual que Cobain, Amy Winehouse fue devastada por el divorcio de sus padres; como Joplin, se sentía fea y no deseada. Ella comenzó a vestirse de forma extraña y actuando de manera diferente. El médico de cabecera le recetó antidepresivos. Ella también tenía 9 años.

“No creo que supiera qué era la depresión”, dijo. “Sabía que a veces me sentía graciosa y era diferente… Por eso escribo música. Hay muchas personas que sufren depresión y no tienen una salida, que no pueden tocar una guitarra durante una hora y sentirse mejor”.

Pero había un truco cruel en eso. Porque aunque fuera cierto que tocar la guitarra te hacía sentir mejor, también podría ser cierto que tenías que sentirte mal al elegir esa guitarra en primer lugar.

Y eso evitó que algunas personas recibieran algún tipo de ayuda. Eso los dejó asustados de que si se las arreglaban para deshacerse del dolor, tal vez también se deshicieran de la música.

¿Sería capaz de crear si fuera feliz? Alguien le preguntó a Cobain. “Mira, esa es una pregunta aterradora”, respondió. “Porque creo que probablemente ayude, ya sabes. Siempre temo que si pierdo el problema estomacal no sea tan creativo”.

Y así, estas personas heridas rechazaron la terapia, escaparon a su arte y llenaron el tiempo con drogas y alcohol.

Para algunos, como Morrison, las drogas comenzaron como parte de la respuesta, la clave que abriría esas “puertas de percepción”. Para otros, fueron algo que empezaron a hacer por diversión, hasta que se convirtieron en algo que tenían que hacer, como parte de su imagen.

“No se trata de crecer”, es cómo Mick Jagger explicó, “se trata de no crecer, en cierto modo. Luego se trata de un mal comportamiento. Entonces empiezas a comportarte mal”.

 

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“Elijo consumir drogas”, reconoció Cobain, “pero no tengo nada bueno que decir sobre ellas. Son una pérdida total de tiempo”. Odiaba particularmente a los músicos que escribían canciones que hacían el glamour de la heroína. “Si hay un infierno”, dijo, “irán allí”.

 

Crueles, para varios de estos músicos, las drogas se apoderaron tanto de sus vidas que no había espacio para la música.

Morrison comenzó a subir al escenario tras consumir LSD, dando actuaciones desiguales. En Florida, fue condenado por exposición indecente y obsenidades en el escenario, fue condenado a un año de trabajos forzados. Pero murió antes de que pudiera comenzar a cumplir su sentencia.

Brian Jones se perdió tan perennemente, faltando a sesiones de grabación o apareciendo incapaz de tocar, que finalmente Jagger y Keith Richards lo echaron de su propia banda. Un mes después lo encontraron muerto, flotando en su piscina. El grupo estaba de vuelta en el estudio de grabación cuando lo supieron. Nadie se sorprendió.

“Todos se miran y dicen: ‘Finalmente'”, recordó Richards.

Sin embargo, los aficionados se sorprendieron por las muertes tempranas y lo que los causó.

Cobain se suicidó. Joplin tuvo sobredosis de heroína. Winehouse murió de envenenamiento por alcohol. Morrison sufrió un ataque al corazón fatal. Hendrix se atragantó con su propio vómito mientras estaba lleno de barbitúricos.

Primero, el público reaccionó con horror, entumecido. Luego las lágrimas. Y luego, comenzaron a notar, significativamente: “Bueno, tenían 27 …” Incluso las propias estrellas parecían estar conscientes de “la maldición”. “Estás mirando al número 3”, solía decir Morrison, después de que Hendrix y Joplin murieron.

¿Hay un síndrome real? Simmons, cuyo libro tiene notas a pie de página e incluye una cantidad respetable de investigación, agrega una entrevista con un psiquiatra que dice que no hay un “número mágico” real.

Pero señala que los artistas son, por definición, personas altamente sensibles, y que hasta mediados de los años 20, el cerebro aún se está desarrollando, aún luchando con el control de los impulsos. Es un momento en el que se toman malas decisiones. Todavía se están formando malos hábitos, hábitos que pronto tendrá que pagar.

Y la fama sigue siendo una cosa difícil de entender.

“Parece que hay algo que hace que las personas en la cima de una montaña quieran ir al borde y mirar hacia el vacío”, escribe Simmons. “A veces, se caen, accidentalmente. A veces, la mafia los empuja. Y, a veces, saltan”.

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