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Nota de Matthew Wilkening / ultimateclassicrock.com. Imagen de Adrian Borromeo, UC

 

Eric Carr estuvo a punto de renunciar a su carrera musical después de años de dificultades en 1980, cuando de repente le ofrecieron el trabajo soñado como baterista de Kiss.

Seguramente fue una emocionante oferta para el desconocido músico del circuito de clubes, pero Carr pronto se enfrentó a su primer gran desafío: cómo evitar subirse al escenario vestido como un gigante pollo naranja.

La incorporación de Carr como reemplazo de Peter Criss marcó el primer cambio de alineación en la historia de Kiss. Se decidió rápidamente que no asumiría el maquillaje Catman que usaba su antecesor. “Eso nos pareció demasiado obvio”, explicó Paul Stanley en su libro Face the Music; “Y tal vez un sacrilegio”.

Así que se necesitaba un nuevo personaje, uno que pudiera estar junto al Demon de Gene Simmons, el Starchild de Stanley y el Spaceman de Ace Frehley. ¿El primer concepto? un halcón, sonaba muy bien en el papel. Después de todo, son cazadores feroces y se les considera entre las aves más inteligentes del mundo. Desafortunadamente, ninguno de esos atributos se tradujo en un disfraz utilizable.

“Teníamos un disfraz construido con un frente sobresaliente y plumas por todas partes. Se pintó un pico en la nariz. Pero se parecía a la mascota de un equipo de fútbol de la escuela secundaria”, recordó Stanley. “Todo lo que faltaba eran las grandes patas de pollo de espuma. Era horrible”.

En el libro de Greg Prato, ‘The Eric Carr Story’, Loretta Caravello, la hermana de Carr, estuvo de acuerdo. “No se veía bien”, dijo ella. “Parecía un pato. Si has visto el disfraz, se ve horrible. Se habrían reído de él desde el escenario. Parecía algo sacado de ‘Sesame Street’: Big Bird”.

 

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Con solo dos semanas para la primera aparición pública de Carr con Kiss, el gerente de la banda, Bill Aucoin, se vio obligado a resolver problemas rápidamente. “Los muchachos realmente se frustraron”, le dijo a Prato. “Al final del día, Gene y Paul dijeron: ‘Mire, usted es el gerente. Usted se encarga de eso… nos vamos. No estaban seguros de que todo esto iba a suceder”.

Después de una sesión de lluvia de ideas durante toda la noche, Carr y Aucoin sacaron un disfraz basado en un animal diferente: un zorro. Simmons y Stanley dieron sus bendiciones, y el primer show de Carr con el grupo, el 25 de julio de 1980 en el Palladium de Nueva York, fue un éxito muy necesario para la banda, que había visto un seguimiento en vivo y una caída en las ventas de discos. en años recientes.

El futuro baterista de Anthrax Charlie Benante estuvo entre los asistentes esa noche. “Fue genial. Era un baterista diferente a Peter”, le dijo a Prato. “Pensé que era muy bueno para esos tipos”. Carr pronto modificó su maquillaje de zorro original luego de darse cuenta de que el diseño original estaba demasiado cargado. “Cuando veía videos o miraba imágenes, decía que nadie podía ver la definición de su rostro”, explicó Caravello. “Entonces se le ocurrió poner la tira de blanco en el medio”.

 

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Mientras que su primer proyecto de estudio con la banda, el experimental y muy difamado ‘Music From the Elder’ de 1981, fue como un globo de plomo, la poderosa batería de Carr ayudó a Kiss a volver a un sonido de rock duro más familiar y renovó el éxito comercial. El lanzamiento de ‘Lick It Up’ de 1983 marcó la pauta final de la personalidad del Zorro Carr, cuando la banda se quitó el maquillaje y los miembros revelaron sus caras reales. Fue una gran promoción y funcionó, ya que la banda se ganó la codiciada salida al aire en MTV y dio inicio a una segunda ola de álbumes de venta de platino y exitosas giras por arenas.

Carr permaneció con el grupo hasta su muerte en 1991 por cáncer de corazón. El grupo dedicó ‘Revenge’ de 1992 a su memoria, cerrando el álbum con un solo de batería de estudio que había grabado en 1981.

Media década más tarde, Kiss se reunió con los miembros originales, Criss y Frehley, se pusieron maquillaje nuevamente y montaron tres giras de gran éxito. Pero cuando la pareja abandonó la banda por segunda vez, Simmons y Stanley tuvieron sus reemplazos, Eric Singer y Tommy Thayer, respectivamente, se pusieron el maquillaje de Catman y Spaceman.

En retrospectiva, Stanley dijo que crear nuevos personajes para Carr y el guitarrista Vinnie Vincent fue un error. “Creo que lo que nos hizo extraviarnos fue cuando reemplazamos a Peter y decidimos que necesitábamos un nuevo personaje”, dijo a Joe Rogan en 2014. “Quiero decir, teníamos un Fox y un Guerrero egipcio. Luego tendríamos al Chico Tortuga y al hombre rana”.

“Realmente construimos estas cuatro imágenes. Y, posiblemente, puedes ir a cualquier parte del mundo y la gente sabe quién es Kiss, independientemente de si saben quiénes son esas personas. Así que, al renunciar a eso, descubrimos que esos tipos ya no eran capaces de dar el 100 por ciento, bueno, entonces ¿quién pierde? Los fanáticos. Entonces, no. Esas imágenes son las imágenes que continuarán cuando yo tampoco esté aquí”.

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