Nota de Lyndsey Parker

Editor en jefe, Yahoo MusicJueves, 18 de marzo de 2021, 3:21 p.m

Los fanáticos casuales que conocen principalmente a Paul Stanley como el co-líder de ojos de estrella de los titanes del rock que escupen fuego y vuelan cables, KISS, podrían sorprenderse al escuchar su grupo de 15 estrellas, Soul Station, cuyo álbum debut Now and Then sale a la venta, con versiones de nueve clásicos del R&B y cinco originales de soul retro. Si bien este tipo de material puede no parecer la zona de confort de hard-rockero, aclara a Yahoo Entertainment, “Es en realidad mi zona de confort”. Stanley creció con Motown y R&B (algunos de los primeros conciertos a los que asistió fueron Otis Redding y Solomon Burke) y décadas después, todavía encuentra consuelo en esta música, especialmente en el sencillo principal de Now and Then, de los Five Stairsteps. “OOH Child”, un bálsamo sónico en tiempos difíciles.

“Cuando escuché la canción por primera vez, tenía esta fe: cantarle a alguien que un día lo haremos bien y lo haremos como se supone que debe ser, entraremos como los rayos de un hermoso sol. … Y descubrí que cuando la tocaba para otras personas, decían: ‘Wow, esta es una canción que realmente se aplica ahora’. Y tengo que estar de acuerdo ”, explica Stanley.

Muchas canciones de los años 60 y 70 todavía resuenan con Stanley y ocasionalmente lleva ese espíritu de protesta a sus redes sociales, especialmente cuando el famoso hombre enmascarado de KISS defiende la importancia de usar máscaras reales para evitar la propagación del COVID-19. Y de vez en cuando recibe críticas de los trolls por esta franqueza. 

“Es lamentable que algunas personas estén vehementemente en contra [de usar máscaras], principalmente porque está politizado. Hay una reacción tan extraña ”, se lamenta Stanley. “Y cuando alguien dice, ‘Bueno, los expertos al principio dijeron que no use una máscara, y luego dijeron que usaran una máscara ‘… Este es un trabajo en progreso. Estamos aprendiendo sobre este virus. ¿Va a cambiar la información? Por supuesto que va a cambiar. Pero, de manera inequívoca, lo que se ha demostrado, por lo que puedo ver, es que las máscaras son un gran elemento disuasorio. Y dependiendo de las máscaras que uses, estás protegiendo a las personas que te rodean o te estás protegiendo a ti mismo. … Me gustaría pensar que estoy haciendo mi parte para difundir la información que tengo. Y si algunas personas se enojan por eso, eso es algo en lo que deberían pensar, porque no hay nada de qué enojarse “.

El antiguo compañero de banda de Stanley en KISS, Gene Simmons, también ha expresado su opinión en lo que respecta a su propia postura a favor de la máscara: recientemente le dijo a Yahoo Entertainment que es “tan tonto” que el enmascaramiento se ha convertido en “un problema político” entre los “lemmings” de esta nación, y culpar “La falta de liderazgo, comenzando desde arriba” para la pandemia. (“No me preocupas por ti. Me preocupo por  . No me preocupa que vayas a atrapar nada. Todas las máscaras me protegen. Y también a ti de conseguirlo mucho mejor que no tener nada. Así que incluso si no lo crees, al menos póntelo como una cortesía para todos los que te rodean “, bromeó con su estilo típico de Simmons). En cuanto a los detractores que piensan que los músicos como KISS deberían simplemente “callarse y cantar “, y no comparto esas opiniones, Stanley tiene algunas palabras sinceras.

“Los tiempos han cambiado, porque no era un momento en el que pensé que los animadores deban simplemente entretener,” Stanley admite. “Pero el hecho es que, francamente, me veo como un ciudadano. Y creo que mi voz es al menos tan importante como la de cualquier otra persona. ¡Y no ser capaz de expresar mi opinión en realidad parece antiestadounidense! No me sorprende en este momento que la gente que dice “cállate” sea la gente que no está de acuerdo, ¿sabes? Si estuviera de tu lado, dirías: ‘ , ¡sigue hablando!’ No es una sorpresa que las personas a las que les gustaría que personas como yo no expresen una opinión sean las personas que están al otro lado de la cerca. Y eso es una lástima. Eso es triste, porque, de nuevo, no quiero politizar nada. Estoy tratando de ayudar. Estoy tratando de que la gente se dé cuenta de que tal vez podamos poner fin a esta pandemia un poco antes y con menos fatalidades. No se trata de a quién votas, ni de conspiraciones, ni nada de eso. Sólo quiero ayudar.”

En cuanto a otras pistas de Soul Station que Stanley grabó debido a su relevancia en 2021, dice: “Tendí a ir hacia canciones que en realidad no eran una rudeza musicalmente hablando. Me gusta la idea de alguien cantando suavemente, ya sea Smokey [Robinson], Russell Thompkins en Stylistics o Eddie Kendricks. Creo que hay un lugar para una masculinidad que no depende de la testosterona en un sentido abierto. Entonces, tendí a canciones como ‘Just My Imagination’ o ‘Ooh, Baby, Baby’ o ‘You Are Everything’. Sinceramente, no quería un álbum de gritones . Lo que quería capturar en el álbum era que la banda es una apisonadora, pero estamos envueltos en terciopelo “.

Los mismos oyentes que antes no eran conscientes de la obsesión de Stanley con la música soul clásica también podrían sorprenderse por su disposición a mostrar su lado más suave. Después de todo, KISS es legendariamente hipermasculino, con su imagen de superhéroe de cómic, explosiones pirotécnicas, botas de plataforma con cara de dragón y, por supuesto, el escupir sangre y el movimiento de lengua demoníaco de Simmons. “Bueno, creo que el yin y el yang siempre hemos sido Gene y yo y nuestro look en el escenario. Supongo que la palabra que a veces surge [para describirme] es ‘extravagante’ ”, Stanley se ríe. “Me siento muy cómodo con quién soy, mi orientación sexual y todo lo que conlleva, así que no creo que eso se contradiga. … Solo estar ahí arriba flexionando mis músculos, no te hace más machismo. En algún momento, se vuelve un poco viejo. Entonces, creo que yo en la libertad.

“Nuestra audiencia está tan diversificada”, continúa Stanley, en línea con el sentimiento que impregna su proyecto Soul Station. “Estamos orgullosos de todos los que vienen a vernos. Y lo más importante que creo que se transfiere y se traduce en la vida es sentirse cómodo con quién eres y estar orgulloso de quién eres. Entonces, ya sea orgullo gay o orgullo negro, sea lo que sea, tienes todo el derecho a estar orgulloso de quién eres. Y damos la bienvenida a todos. No estamos aquí para juzgar. No hay nada que juzgar “.

Echa un vistazo a la entrevista extendida de Yahoo Entertainment de Paul Stanley a continuación para ver una conversación sobre Soul Station, la banda de proto-KISS de principios de los 70, Wicked Lester, y cómo Stanley presenta sus famosas bromas sobre el escenario :

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