El 18 de mayo de 1980, Kiss emitió un comunicado diciendo que el baterista Peter Criss ya no estaba en la banda . La noticia fue un duro golpe para los fanáticos que habían seguido a la alineación desde su formación en 1973, pero fue más un alivio para al menos dos miembros restantes, también para el propio Criss.

La situación había estado fuera de control durante algún tiempo. El consumo de alcohol y drogas del baterista había llegado a un punto en el que simplemente no se podía confiar en él; él mismo admitió que había saboteado lo que creía que sería su último show en 1979. La banda había renunciado a grabarlo para su próximo álbum Unmasked y en su lugar contrató al sesionista Anton Fig. Mientras que Paul Stanley y Gene Simmons  decidieron que era hora de que Criss se fuera, el guitarrista Ace Frehley quería que se quedara, por lo que el manager Bill Aucoin organizó una sesión de audición en los estudios SIR de Nueva York.

¿Estamos en cámara escondida?

“El día de la audición o el ensayo o como quieras llamarlo, Peter entró con un atril y una partitura”, escribió Stanley en sus memorias Face the Music: A Life Exposed . “Lo primero que dijo fue: ‘Tendré que tener todas tus canciones en partituras porque ahora leo música’. Le susurré a Gene: ‘¿Estamos en Cámara Escondida?’”. El líder continuó: “Peter se sentó, puso su partitura en el atril y la estudió durante un rato. Eso sí, este ensayo era de material antiguo, no del material nuevo que habíamos escrito y grabado para Unmasked . Queríamos ver si incluso podía tocar las canciones que ya conocía”.

En su libro Kiss and Make-Up , Simmons recordó que Criss “se veía muy serio e intenso”, y agregó: “Peter no podía leer ni escribir música, ni entonces ni ahora. Ninguno de nosotros pudo. Pero en ese momento estaba tan delirante que pensó que si tenía un atril, podría convencernos de que había cambiado su forma de ser. Me sorprende que no trajera un bastón”. La situación no mejoró una vez que comenzó el juego. “[Él] estaba peor que nunca”, recordó el bajista. “Así que tuvimos una reunión después y dijimos: ‘Peter no está saludable. Se va a suicidar. Tiene que dejar la banda y buscar ayuda’”.

Criss admitió que sus problemas de adicción lo habían dejado en un lío. En su propio libro, Makeup to Breakup: My Life In and Out of Kiss, escribió: “Con cada sorbo y cada inhalación, sentí que mi mundo se derrumbaba a mi alrededor. Entonces comencé a llorar de nuevo”. Quería salir de Kiss, pero Frehley se sentía diferente y me presionó para la audición, a pesar de que el baterista le había dicho: «Ace, no quiero tocar más con la banda», le dije. Voy a tener mi propia banda. Deberías hacer lo mismo, eres miserable.

Criss admitió que había saboteado la sesión de ensayo para asegurarse de que no tuviera que volver a unirse. “Tenía muchas ganas de vengarme de ellos por todas las veces que nos menospreciaron a mí ya mi música”, explicó. “Iba a jugar esto al máximo. En lugar de Catman, amante de la diversión y que se quita la ropa, verían a un Peter Criss nuevo, mejorado y serio. Nunca había sido tan serio en toda mi vida, y realmente los asustó. Estaba extremadamente encerrado en mí mismo por el golpe. No sabían qué hacer conmigo”.

Criss confirmó que, aunque había estado entrenando con el baterista de jazz Jim Chapin, no podía leer música «tan bien todavía». Sin embargo, tenía algunos beats nuevos que había aprendido. “¿No pueden seguirme, pendejos?” recordó haber preguntado, y agregó: “Me sorprende que tocaran conmigo tanto tiempo… Pero se quedaron allí una hora más o menos, hasta que finalmente se hartaron y se fueron. En ese momento sentí que estaba tirando mi vida por la ventana, pero ¿quién engaña a quién? Realmente ya había terminado hace mucho tiempo”.

Su última cita como miembro de Kiss fue la filmación del video de «Shandi», una experiencia que recordó como dolorosa a pesar de que la provocó por sus propias acciones. Su salida se hizo oficial más tarde. “Ante la prensa, usamos las excusas tradicionales de las bandas de rock: diferencias creativas, deseo de comenzar una carrera en solitario, etcétera”, dijo Simmons. “Nunca dijimos que Peter fue echado de la banda porque era drogadicto. No le hubiéramos hecho eso a él, a los fanáticos o a nosotros mismos”.

Nota original: https://ultimateclassicrock.com/peter-criss-last-chance-kiss/?fbclid=IwAR0tOIDgryTP8zjDsdFfXUxdI6Fg7nDQAXe8gt66FJcW9lJmASQuI0iw6Ag&utm_source=tsmclip&utm_medium=referral

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