Por Andrew Daly / https://vwmusicrocks.com / Junio 17 2022

El fanatismo por KISS del veterano manager Larry Mazer es profundo. Poco sabía él como un joven fan a principios de los 70, que tendría la tarea de salvar a la banda a finales de los 80 y principios de los 90.

Cuando Larry Mazer ingresó al mundo de KISS, la banda estaba en medio de una mala racha después de Crazy Nights (1987) y su gira posterior no cumplió con las expectativas. Cuando Mazer ingresó al redil, su directiva fue simple: reposicionar a KISS como un acto viable de hard rock, haciendo las cosas que los hicieron famosos.

Con Hot in the Shade (1989) ya en la lata, el impacto de Mazer fue inmediato y a través de decisiones comerciales astutas y la voluntad de correr riesgos, Mazer guió a KISS con su primer sencillo entre los diez primeros y los llevó al camino del éxito, lo que equivalía a quizás su producción teatral más legendaria hasta el momento.

A medida que amanecía la década de los 90, la composición de canciones de calidad, la maestría musical innovadora y una presencia escénica de élite reinaban supremamente. Bajo la dirección de Mazer, KISS produjo una de sus grabaciones que definieron su carrera en Revenge (1992), demostrando al mundo que bajo las capas de laca para el cabello y lápiz labial, KISS seguía siendo una banda aplastante capaz de alcanzar el éxito en las listas de éxitos.

Finalmente, en 1994, una diferencia de opiniones con respecto a la dirección de KISS llevó a Mazer a seguir adelante y, a su paso, comenzó una avalancha de maquillaje cubierto de convenciones de KISS, espectáculos Unplugged y giras de reunión. Si bien Mazer no estaba en el lugar para supervisar la próxima fase de KISS, su influencia en la trayectoria de la banda es innegable.

Recientemente me senté con Mazer para hablar sobre sus cinco años en KISS, donde, entre otras cosas, llegamos a sus objetivos para que KISS entrara, se le pidió a Ace Frehley que apoyara a KISS en la gira, los rumores persistentes de que Eric Carr sería despedido, su participación potencial en la reunión de los 90 de KISS y mucho más.

Andrew:
Larry, gracias por tomarte el tiempo conmigo para recordar tu tiempo con KISS. Cuando trabajaste por primera vez con KISS ¿cuáles eran tus objetivos iniciales?

Larry:
Bueno, yo había sido un fan de KISS desde su primer álbum, por lo que estaba muy bien informado sobre toda su carrera desde el principio hasta el momento en que me llamaron en 1989. Lo que me atrajo de la banda originalmente fue el hecho de que la banda tenía dos cantantes principales: Paul Stanley y Gene Simmons. Y, cuando se fue el maquillaje, del Lick It Up en adelante, no había habido un sencillo de Gene Simmons que realmente marcara el camino para un ciclo de álbumes. Ya sabes, Gene se había metido en otras tangentes, se estaba metiendo en la actuación en algunas películas horribles, comenzó una compañía discográfica llamada Simmons Records, se había metido en la gestión de artistas donde dirigía a Liza Minnelli. Entonces, sentí que si KISS quería volver a donde estaban, Gene realmente necesitaba reafirmarse como compositor y como segundo cantante principal de la banda. Y esa fue la demanda que hice cuando tuve mi reunión para que me contrataran para el trabajo, dije: «Gene necesita volver a eso y ser un miembro creativo igual de KISS».

Andrew:
Saliendo del Crazy Nights Tour, en tu opinión ¿hacia dónde se dirigía comercialmente la banda con Hot in the Shade ?

Larry:
Ya sabes, todavía estaban vendiendo discos. En ese momento, sus dos últimos álbumes Asylum y Crazy Nights no eran discos de platino, pero creo que Asylum y Crazy Nights eran discos de oro. Por lo tanto, seguían vendiendo álbumes constantemente, pero la venta de entradas para sus conciertos había reducido drásticamente hasta el punto de que ya no vendían arenas completas. Definitivamente estaban en una encrucijada y, en mi opinión, KISS necesitaba hacer algo drástico para tratar de recuperar lo que habían logrado antes. Esa fue mi idea al entrar, y también es la directiva que le di a la banda.

Andrew:
Hot in the Shade presentó un notable enfoque de regreso a lo básico. ¿Sientes que KISS había ido demasiado lejos al ser glam, por así decirlo?

Larry:
Sí y no. Quiero decir, Paul siempre había escrito canciones pop. Si te remontas a los años 70 con Rock and Roll Over o Dynasty, Paul siempre fue un cantante pop. Canciones como «Sure No Something» o «I Was Made For Loving You», esas son canciones pop. Paul era un tipo de rock por un lado, pero siempre tenía esa sensibilidad pop. Luego tienes a Gene, quien a falta de un término mejor, era el «chico del heavy metal» en la banda, con canciones como «I Love It Loud», por ejemplo. Entonces, para mí, ese elemento se había ido, y KISS necesitaba tener a ambos elementos para que funcionara al cien por ciento. Creo que tenían dos bases de fans muy distintas que se mezclaron y se cruzaron. Hay un lado más pesado, que sentí que estaba representado por Gene y un lado pop más comercial, que era Paul. Si miras hacia atrás, cada disco tenía una canción tipo pop de Paul Stanley, así que no creo que nada haya cambiado excepto que Gene Simmons no estaba en la mezcla. Creo que una parte de la audiencia, la parte de Gene, quería ver un KISS que presentara ambos lados de la banda, no solo el lado más pop.

Andrew:
¿Dirías que Gene Simmons se afirmó más en Hot in the Shade ?

Larry:
Bueno, mi disco fue Revenge , porque Hot in the Shade ya estaba grabado en su mayor parte cuando me contrataron. En la mayoría de los sentidos, ya era un disco terminado, por lo que no había mucho que pudiera hacer allí. Diré que, hasta el día de hoy, no creo que Hot in the Shade sea un gran disco. Creo que hay tres grandes canciones y el resto es relleno. El álbum en el que realmente aposté mi reputación es el disco Revenge porque fui yo quien dio pie en lo que respecta a Gene volviendo a la mezcla. Dije: “Chicos, si vamos a hacer esto y hacerlo bien, Gene debe ser sincero. Tenemos que volvernos más pesados”. Y comenzamos con una canción de Gene Simmons por primera vez desde el disco Creatures of the Night y esa era una canción de Gene Simmons llamada «Unholy». Teníamos otra canción en «Domino», que quería que fuera la segunda, pero me rechazaron, así que «Domino» terminó siendo el tercer sencillo. Una vez más, mi objetivo era recuperar el lado más pesado de KISS y creo que lo logré.

Andrew:
Volviendo a la era Hot in the Shade ¿qué tipo de adversidad enfrentaste al reservar inicialmente la gira?

Larry:
Los promotores se mostraron muy escépticos de que KISS pudiera vender entradas. Quiero decir, el Crazy Nights Tour no lo había hecho demasiado bien y había un número que tenían que alcanzar para que pudieran salir de gira y los promotores simplemente no regresaban. Así que lo aparcamos durante unos meses hasta que salió el sencillo «Forever», que se convirtió en un gran éxito, fue su primer sencillo entre los diez primeros. Después de eso, decidimos seguir adelante sabiendo que habría un tema que con suerte llenaría los asientos, lo cual hizo con “Forever”.

Andrew: La lista de canciones del Hot in the Shade Tour estaba notablemente llena de clásicos de KISS de los 70 y principios de los 80. ¿Se hizo eso para tratar de traer de vuelta a los fanáticos que se habían extraviado? ¿Hubo algún rechazo de Eric o Bruce con ese fin?

Larry:
Sí, absolutamente. Y Eric Carr y bruce Kulick lo amaron. Quiero decir, Bruce es uno de mis mejores amigos hasta el día de hoy. Nunca hemos perdido el contacto. Dirigí a Union, que fue la banda que formó después de que KISS lo despidiera. Creo que Bruce hizo un podcast hace aproximadamente un mes, donde habló sobre el álbum Revenge y habló específicamente sobre cuánto le gustaba tocar las canciones antiguas. Recuerda, Bruce estuvo muy involucrado con la composición de canciones en ese disco porque es un disco muy guiado por la guitarra. Entonces, Bruce realmente tuvo mucha participación en ese disco y en esa época.

Andrew:
Según tengo entendido, KISS tenía grandes esperanzas en «Hide your Heart», pero Ace Frehley eligió lanzar su versión como el sencillo principal de Trouble Walkin’, lo cual fue un golpe fuerte ¿verdad?

Larry:
Sí, ese fue el sencillo principal y le hicieron un video. Me contrataron justo cuando ese single y video habían salido. El problema era que había otras cuatro versiones: Ace Frehley, Robin Beck, Bonnie Tyler y Molly Hatchet, siendo KISS la quinta. El de Bonnie Tyler salió en el ’88, y los otros tres salieron todos al mismo tiempo en el ’89, así que lo difundió ridículamente. Cuando llegué allí, «Hide Your Heart» ya estaba programado como el primer sencillo y estaba listo para ser lanzado. Realmente no tuve ninguna entrada en él. Si yo hubiera estado ahí, eso nunca hubiera pasado. Solo recuerdo que fue la cosa más estúpida que vi en mi vida que tres bandas sacaran exactamente la misma canción, exactamente al mismo tiempo, una de las cuales era el ex guitarrista de KISS. Al enterarme, eso realmente me sorprendió.

Andrew:
¿Qué tipo de impulso hubo para tratar de evitar que Ace publicara su versión como single?

Larry:
Una vez más, todavía no estaba allí, así que no lo sé. Quiero decir, cuando me contrataron, las cuatro versiones ya estaban disponibles. Así que realmente no lo sé. Es difícil de decir. Estoy seguro de que hubo discusiones sobre eso, pero no estaba al tanto de ellas porque aún no estaba ahí.

Andrew:
En retrospectiva, mucha gente atribuye el aumento en la venta de boletos en el Hot in the Shade Tour a la inclusión de Slaughter como teloneros de KISS. ¿Qué tan grande fue el efecto que tuvo eso?

Larry:
Siempre me he enorgullecido de tratar de armar el mejor paquete que pueda. Le he dado a muchas bandas sus primeras giras. como con el tour de Cinderella que hice justo antes de firmar con KISS, le había dado a Winger, y Bullet Boys sus primeras giras y ambas bandas tuvieron disco de oro. Como manager, siempre tratas de mirar a tu alrededor para ver quién crees que puede ayudar a vender entradas y Slaughter era una banda que había salido fuerte con su primer disco. Entonces, para mí, era obvio ponerlos, luego me arriesgué y reservé a una banda llamada Little Caesar durante parte de la gira como acto de apertura. Eran una banda nueva y eran unos bebés en ese momento, pero me encantaba la banda. Siempre quieres empaquetar todo lo que puedas para vender entradas. Incluso hasta el día de hoy, si nos fijamos en el Stadium Tour que se está llevando a cabo este verano con Deff Leppard, Mötley Crüe, Poison y Joan Jett, eso es algo en lo que uno más uno más uno más uno es igual a seis, lo que se hace llenando todos los estadios en los que se toca. Entonces, obviamente, siempre querrás intentar armar el mejor paquete que puedas para vender boletos. En ese momento, había un montón de bandas rompiéndola como Winger, BulletBoys, Slaughter, Warrant y otras. Había varios actos para elegir, y me gustó ese primer disco de Slaughter, así que dije: «Vamos a probarlos»

Andrew:
Un rumor de larga data es que Britny Fox iba a ser la abridora de KISS, pero fue reemplazada por Slaughter. ¿Hay algo de cierto en eso?

Larry:
Sabes, tengo que ser honesto con todos, un par de personas me han dicho esto, preguntando por qué Britny Fox fue expulsada de la gira de KISS. Honestamente, no tengo ningún recuerdo que fuera considerado para la gira. No recuerdo eso en absoluto.

Andrew:
¿Quizás fue en las conversaciones iniciales antes de que la gira se retrasara a raíz de «Hide Your Heart?»

Larry:
No que yo recuerde fue hace treinta y tantos años. Supongo que es posible que lo haya olvidado, pero literalmente no recuerdo eso en absoluto. Tienes que recoda Britny Fox estaba formado por chicos ex-Cinderella y siendo un chico de Filadelfia, creo que habría recordado que eso sucedió.

Andrew:
Otro rumor que ha persistido a lo largo de los años es que Ace Frehley fue fichado potencialmente para abrir para KISS en la gira, pero el fiasco de «Hide Your Heart» acabó con eso ¿Hay algo de cierto en eso?

Larry:
Ace Frehley fue considerado y lo rechazó. Simplemente dijo: “No lo voy a hacer”. Sin embargo, no tuvo nada que ver con «Hide Your Heart». Inicialmente, sugerí a Ace Frehley, y llegué a investigarlo y preguntarle. Le pregunté y él dijo: «No estoy interesado».

Andrew:
¿Dio alguna razón por qué?

Larry:
No recuerdo pero eso es cierto. Definitivamente planteé la idea de que Ace Frehley abriera para KISS y fuimos tan lejos como para preguntarle, pero Ace rechazó el puesto.

Andrew:
Una vez más, más conjeturas aquí, pero otro rumor que persiste es que con una lista de canciones llena de clásicos de los 70, un video donde Paul y Gene se vuelven a maquillar y se le pide a Ace que abra, algunas ruedas parecían estar en movimiento. La afirmación ha sido que Ace estaba siendo considerado para reingresar a KISS. ¿Eso estaba sobre la mesa en ese momento?

Larry:
No. Nunca. Gene y Paul nunca hablaron de eso conmigo. Nunca estuvo el tema sobre la mesa y ese rumor no tiene nada de cierto. El video “Rise To It”, esa fue mi idea. Todo se basó en el hecho de que, literalmente, desde el día en que asumí el cargo de manager de KISS, todos los promotores del mundo me llamaban y me decían: «¿Cuándo volverán a maquillarse?». Literalmente todos los días los promotores me llamaban y me ofrecían cantidades ridículas de dinero para que me volvieran a maquillar. Entonces fue mi manera de callar a la gente diciendo: “Está bien, ¿quieren maquillaje? Aquí está el maquillaje. ” Tuve la idea, fui con Paul y Gene y les dije: “Tengo esta idea. ¿Qué tal si hacemos un video donde ustedes dos usan el maquillaje? “Muy bien, nos gusta. Lo haremos.» Mira, ese fue mi intento de cerrar el tema en cuanto a toda esa charla de maquillaje.

Andrew:
¿Quizás las historias de los promotores que lo llamaron para pedir una reunión se transformaron en Ace siendo considerado para su reincorporación? En cuanto a la oferta, ¿eran estas ofertas por los cuatro originales? ¿U ofertas de maquillaje con Eric Carr, como en la también querida encarnación de KISS de principios de los 80?

Larry:
Ah, sí. Eso es lo que era. Estos promotores querían a KISS en maquillaje, con los cuatro originales. Eran los cuatro originales con Peter Criss. No hubo ofertas por Eric Carr, ni por Vinnie Vincent. Siempre fue para Gene, Paul, Ace y Peter. Pero recuerda, eso nunca fue considerado. Y como dije, el video fue mi forma de apagarlo, era yo diciendo: “Está bien, ¿quieres reconciliarte? Ahí tienes Hay tres minutos de maquillaje».

Andrew:
La puesta en escena y el espectáculo de la gira Hot in the Shade Tour resultaron ser extremadamente memorables. ¿Cómo se desarrolló eso?

Larry:
Bueno, ya sabes, históricamente, me encanta montar grandes espectáculos. Acababa de hacer el espectáculo Long Cold Winter con Cinderella el año anterior, que me pareció un espectáculo en vivo espectacular. Me encanta armar espectáculos. Mi primera gira de KISS fue interesante porque, históricamente, la pieza central de cada espectáculo desde el primer día siempre había sido el logotipo de KISS, pero tenía otras ideas. Entonces, tuvimos una reunión y dije: “Mira lo que tenemos aquí, mira la portada del álbum. Es obvio que la Esfinge debería ser la pieza central del espectáculo. Hagamos todo tipo de cosas en torno a eso, pero es el punto focal”. Entonces, la banda estuvo de acuerdo y traje al mismo equipo de diseño que usé para el Cinderella Long Cold Winter Tour , eran exactamente las mismas personas. Los llamé, nos sentamos y diseñamos el escenario con la Esfinge, decidimos cómo iban a funcionar las luces y todo el asunto. Lo más importante y olvidé de quién fue la idea, pero luego la decisión para el final fue que al final del espectáculo, la Esfinge explotaría, y luego de debajo del escenario, durante el final, el logo de KISS se levantaría. en su lugar, llevando el espectáculo a otro nivel. Ahora, no es por darme palmaditas en la espalda, pero he estado en todas las giras de KISS desde el principio, y la gente podría discutir, pero creo que ese fue el mejor espectáculo en vivo de KISS que jamás hayan tenido. Su mejor, en mi opinión, fue el Hot in the Shade Tour . Estoy muy orgulloso de ese espectáculo hasta el día de hoy.

Andrés:
Estoy de acuerdo con tu evaluación. El espectáculo en el escenario, junto con la increíble lista de canciones realmente hizo que la gira fuera especial, lo cual es interesante ya que Hot in the Shade generalmente no se considera uno de los álbumes más fuertes de KISS.

Larry:
Correcto, y también es divertido porque el álbum Revenge es uno de los mejores, y aunque el espectáculo en el escenario de esa gira fue bueno, para ser honesto, prefiero la gira Hot in the Shade. Fue el mismo equipo de diseño para el Revenge Tour que usamos en la gira anterior, pero para mí, se quedó un poco corto de lo que habíamos hecho con la producción Hot in the Shade .

Andrew:
Ha habido mucha especulación sobre el estado de ánimo de Eric Carr en esta época con respecto a la animosidad percibida por no incluir suficientes canciones, o tal vez por ser reemplazado por Eric Singer, quien había tocado con Paul en su gira en solitario en el 89. ¿Dónde estaba la cabeza de Eric en ese momento?

Larry:
Honestamente, Eric estaba bien. No hubo problemas y nunca sentí ningún mal ambiente. Que yo sepa, no había nada. Quiero decir, escucha, es muy simple: Eric Carr se enfermó. Se enfermó y por eso fue reemplazado. Claro, puedes ser reemplazado porque a la gente no le agradaste y puedes ser reemplazado por tu desempeño, pero Eric Carr fue reemplazado porque estaba enfermo y, desafortunadamente, murió. Quiero decir, por eso fue reemplazado, no hay misterio ni conspiración en ello. No hay nada oculto. Estuve allí y nunca hubo una discusión sobre reemplazar a Eric Carr. Jamas. Fue que desarrolló una enfermedad muy triste que lo mató. Por eso fue reemplazado.

Andrew:
Con respecto al rumor de que Eric Carr iba a ser despedido independientemente del hecho de que se enfermó ¿eso no es cierto?

Larry:
Totalmente falso. Es una locura, ¿de dónde vienen estos rumores? Dicho esto, es muy gracioso. Desafortunadamente, no empecé con buen pie con Eric, porque cuando me contrataron, Gene y Paul me pidieron que llamara a Eric. Ya conocía a Bruce, pero no a Eric, así que Paul y Gene dijeron: «Mira, deberías llamarlopresentarte y decirle que ahora eres nuestro gerente». Así que llamé a Eric y, literalmente, lo primero que le dije fue: «Odio los solos de batería». [Risas]. Entonces, de inmediato, las cosas entre nosotros no fueron geniales. A medida que avanzaba la gira, nos volvimos más amigables y nos mantuvimos amigables hasta el punto en que se enfermó. Nunca tuve una directiva para despedir a Eric Carr y, de nuevo, nunca sentí ninguna tensión entre él y los otros muchachos. No sé de dónde vienen todos estos rumores, pero me pareció una gira maravillosa que fue feliz de principio a fin.

Andrew:
Entrando en la era Revenge ahora. Eric Carr se enferma, pero la banda necesitaba grabar un disco. ¿Cuál fue la mentalidad una vez que la banda descubrió que Eric estaba enfermo?

Larry:
Bueno, era obvio que no se iba a recuperar, pero sabíamos que la banda tenía que continuar. Desafortunadamente, así fue. Es algo que enfrentan muchas bandas cuyos miembros han muerto y esas bandas han tenido que seguir adelante. Con Eric, era obvio que no se iba a recuperar y necesitábamos seguir adelante, así que dijimos: «Sigamos adelante con Eric Singer». Obviamente, Paul había trabajado con él en su gira de clubes en solitario del 89 y yo conocía a Eric porque había tratado de manejarlo. Era algo natural que Eric Singer se convirtiera en el baterista de KISS, porque teníamos una historia con él y encajaba bien.

Andrew:
Como mencionaste, Revenge vio a Gene Simmons posicionado al frente y al centro desde un punto de vista musical. ¿Qué intervino en la decisión de lanzar “Unholy” como sencillo principal?

Larry:
Puedo decirte que sacar “Unholy” primero fue rechazado por Paul, pero puse mi pie en el suelo y dije: “No, Paul. “Unholy” va a ser el primero”. No me dejaría influir y me negué a que la quitaran de la lista. Le dije: “Paul, me contrataste para hacer esto. Esta es mi decisión. Vamos con «Unholy» primero y ese es el final». No estaba contento al principio, pero obviamente funcionó.

Andrew:
¿Qué canción quería Paul como sencillo principal?

Larry:
Cualquiera de sus canciones. [Risas]. Creo que sabes la respuesta, porque ¿cuál fue el segundo sencillo? La historia muestra que era «I Just Wanna», así que ahí lo tienes. Eso es lo que Paul quería como sencillo principal de Revenge. Yo tampoco estaba de acuerdo con eso, quería ir con “Domino” como segundo sencillo. Estuve presionando por eso, y nuevamente, Paul no estaba contento, incluso después de que «Unholy» había tenido éxito, por lo que «Domino» parecía la decisión obvia. Bueno, Gene me llamó un día y me dijo: “Larry, tenemos que dar una canción de Paul. ” Le dije: “Gene, mira lo que acabamos de hacer. Reconstruimos esta banda. Te reconstruimos. Tenemos que traerlo a casa. Tenemos esta otra pista en «Domino» y es una gran canción. Es una canción de boogie. Es perfecto. Ese tiene que ser el segundo sencillo”.Entonces, Gene dijo: “Tienes que confiar en mí en esto. Hay paz en el valle que debe mantenerse. Tenemos que tener una canción de Paul como la próxima canción”. Y por eso “I Just Wanna” fue el segundo sencillo, con el que todavía no estoy de acuerdo. [Risas].

Andrew:
Después de los problemas relacionados con la música de «The Elder», ¿ cómo volvió a entrar Bob Ezrin en las sesiones de Revenge y cuál fue su mayor impacto en la grabación?

Larry:
Fue enorme. Creo que el mayor impacto en ese disco fue tener a Bob Ezrin como productor. Lo habían usado para el sencillo «God Gave Rock ‘N’ Roll To You II» y sintieron que hubo una reunión de mentes. Luego dije: «Absolutamente, es el tipo perfecto». Quiero decir, debes recordar que Bob hizo lo que creo que es probablemente el mejor álbum de KISS en la historia: Destroyer, por lo que no puedes culpar al tipo por un paso en falso percibido con la música de «The Elder». Ya sabes, ahora hay gente que escucha The Elder y piensa que es un gran disco. Mira, con ese álbum, solo era él saliendo de The Wall con Pink Floyd y estaban metidos en esto de los álbumes conceptuales. Supongo que Gene tuvo una visión, Bob se la creyó e hicieron el disco. Dicho esto, sigo pensando que “A World Without Heros” es una de las mejores canciones de KISS de todos los tiempos. Me encanta esa canción. Esa es una canción de Gene que creo que es increíble. Pero a mucha gente todavía le gusta The Elder y aunque se consideró que era un completo desastre en ese momento, volvieron más fuertes con Creatures of the Night, así que funcionóNo creo que puedas culpar a un tipo por un paso en falso, especialmente si es un productor legendario.

Andrew:
Mientras Revenge circulaba, KISS se había acostumbrado a usar compositores externos a veces. En este caso, trajeron a Vinnie Vincent, quien no tuvo un buen final con KISS en los años 80. ¿Qué pasó en esa decisión?

Larry:
Debo ser honesto contigo, no tengo ni idea [Risas]. Es cierto que no soy un gran tipo de estudio de grabación. No puedo sentarme ahí y escuchar toma tras toma. Recuerdo que estaban grabando en Los Ángeles y yo vivo en Filadelfia, así que no estuve allí a tiempo completo de todos modos. Pero recuerdo la única vez que salí a hablar sobre obras de arte y cualquier otra cosa, entré y vi a este tipo sentado en la esquina. No sabía quién era, pero había un tipo con cabello largo, estaba sentado allí escribiendo en un cuaderno. No tenía idea de quién era. Entonces, después de dejar el estudio, saqué a Bruce Kulick a un lado yle dije “¿Quién era ese tipo sentado allí?”  “Oh, ese es Vinnie Vincent” “¿Estás bromeando? Ni siquiera lo reconozco. No tengo idea de cómo sucedió eso o qué los llevó a traer a Vinnie nuevamente a la mezcla.

Andrew:
Avancemos un par de años… Nos estamos acercando sigilosamente a la era de la reunión. ¿Hasta cuándo se remontan los rumores de la reunión dado que los promotores a menudo llamaban a tu puerta por una?

Larry:
Bueno, seguro que siempre recibí llamadas, pero recuerda, solo estuve allí hasta el ’94. Durante el Revenge Tour, nunca surgió yY para ser honesto contigo, entiendo que todo sucedió porque hicieron las convenciones de KISS. Invitaron a Ace y a Peter Criss a tocar en diferentes convenciones de KISS cuando estaban presentes, alguien de MTV lo vio, se volvió loco y dijo: «Oigan, ¿considerarían hacer MTV Unplugged?» y lo hicieron. Supongo que fue muy bien, pero yo no estaba allí. Según tengo entendido, esa fue la primera vez que la conversación se desvió hacia «Oye, tal vez los cuatro deberíamos reunirnos». También tienes que recordar, KISS había hecho ese horrible disco Carnival of Souls, donde querían ser Alice in Chains, que Mercury Records ni siquiera quería sacar. Creo que definitivamente estaban en una encrucijada en ese momento. Quiero decir, me había ido, no había gerente, y lo estaban haciendo ellos mismos. Hicieron ese disco horrible y no fue lanzado, así que se les ocurrió la idea de hacer convenciones KISS en todo Estados Unidos.

Andrew:
¿Qué tal el disco tributo a KISS My Ass ? ¿Cuándo entró eso en la mezcla?

Larry:
Gene nunca quiere ver a nadie más ganando dinero con KISS [Risas]. Así que lo suyo fue: «Oye, hagámoslo nosotros mismos y ganemos todo el dinero para nosotros». Empezó porque había traído un disco en el autobús llamado Hard to Believe: A Kiss Covers Compilation, en el que bandas de Seattle tocaban canciones de KISS. Bueno, de inmediato Gene me llamó y me dijo: “Tengo una idea. Hagamos un disco tributo a nosotros mismos” “Gene, eso no es bueno. Lo bueno es que todas estas bandas hicieron esto por su cuenta” “No, no, no, lo vamos a hacer. Lo llamaremos KISS My Ass. Consigue 2 millones de dólares de Mercury Records, lo haremos”. Yo dije, “No,” y a partir de ahí, las cosas se dispararon y me llevaron a dejar el lugar como su gerente. Entonces, me fui y ahora no había gerente, y luego la gente estaba ganando dinero con estas convenciones de KISS y fue entonces cuando tuvieron la idea: «Bueno, hagamos estas convenciones Kiss nosotros mismos». Como dije, vinieron Ace y Peter y luego alguien de MTV lo vio y sugirió que hicieran una reunión para Unplugged . Eso los llevó a hablar sobre volver a maquillarse, y luego los promotores comenzaron a llamar con ofertas de mucho dinero alrededor del ’95, y los espectáculos comenzaron en el ’96.

Andrew:
¿Fue solo la debacle de KISS My Ass lo que te causó la fractura?

Larry:
Realmente no puedo entrar en muchos detalles al respecto, porque hay un montón de cosas de las que no vale la pena hablar, pero seguro que eso fue una gran parte.

Andrew:
Pregunto, porque según tengo entendido, tuviste la oportunidad de dirigir KISS nuevamente al comienzo de la reunión. ¿Es correcto?

Larry:
Wow, eso es bueno, porque muy pocas personas, si es que alguien, realmente lo sabe. ¿Quién te dijo eso? Bueno, es cierto. En 1996, para mi sorpresa, un día estaba en la oficina y sonó el teléfono y eran Paul y Gene. Dijeron: “Hola Larry. Probablemente hayas escuchado que los cuatro saldremos de gira. Queremos hablar y conocer tu opinión”. Dije: “Sí, he oído…” , pero ya sabes, supongo que probablemente no hice un lanzamiento muy entusiasta porque, para mí, eso no es lo que pensé que era lo correcto. Mi actitud se remonta a donde estábamos a principios de los 90. No había cambiado. Nunca debieron hacer Carnival of Souls, deberían haber seguido trabajando con Ezrin y deberían haber seguido escribiendo grandes canciones. He dicho esto antes y lo diré de nuevo, realmente creo que el próximo álbum, si se hubieran apegado a ese plan, habría sido, a falta de un término mejor, habría sido su Sgt. Pimienta. Realmente creo que el próximo álbum hubiera sido increíble para KISS si hubieran hecho eso. Me siento así porque todo el mundo estaba marcado. Yo estaba marcado. Gene estaba marcado. Hasta el día de hoy, realmente lo creo.

Entonces, cuando Paul y Gene me llamaron, probablemente no mostré suficiente entusiasmo porque, para mí, eso era solo por el dinero. Ahora, amo el dinero tanto como cualquiera, pero esa no era mi visión para administrar a KISS. Estuve allí cuando la banda tuvo su primer sencillo entre los diez primeros, luego supervisé lo que creo que es uno de los mejores discos de su carrera, Revenge. Ayudé a dar vida a algunos de los mejores espectáculos de la carrera de KISS. Entonces quería pasar al siguiente nivel y para mí, maquillaje y reunión solo equivalía a traer de vuelta a dos tipos que eran músicos menores en mi mente. Ace y Peter eran menos músicos que Bruce Kulick y Eric Singer en ese momento y pensé que todo era cuestión de dinero. ¿A quién engañamos? Desde el ’96 o el ’97, pregúntale a cualquiera y te dirá que todo ha sido por el dinero. Ha sido estrictamente por el dinero. Entonces, probablemente no mostré suficiente entusiasmo y luego contrataron a Doc McGhee. Entonces, eso es 100% cierto. Me llamaron. Dicho esto, nunca se lo dije a nadie, así que es impresionante que lo hayas descubierto. Simplemente lo dejé pasar en ese momento, y tal vez se lo dije a un par de personas, pero realmente no le di mucha importancia a que me llamaran.

Andrew:
¿Sientes que la reunión mató a KISS como entidad creativa?

Larry:
Absolutamente. Quiero decir, claro, hubo algunas buenas canciones en Psycho Circus . Me gustaron algunas pistas y la canción principal fue genial, pero en cuanto al resto, podría tomarlo o dejarlo. Hay un par de buenas canciones en Monster y un par de buenas en Sonic Boom, pero esos no son álbumes como Revenge, que es un álbum perfecto de principio a fin, en mi opinión. La reunión definitivamente detuvo a KISS como banda creativa.

Andrés;
Mencionaste que Eric Carr no iba a ser despedido. Entonces, dado su estatus en la banda, y dado el hecho de que muchos fanáticos lo amaban incluso más que a Peter, ¿crees que la reunión hubiera sucedido si Eric Carr hubiera estado vivo?

Larry:
Sí, probablemente. Una vez más, creo que lo que teníamos en Revenge era especial, pero en su lugar, querían pretender ser una banda de Seattle y hacer ese álbum de mierda de Carnival of Souls . Por lo tanto, se convirtió en el dinero. Si Eric Carr estuviera vivo, no sé si le habrían pedido que fuera parte de la gira de maquillaje. Realmente creo que en ese momento, iban a ser los cuatro originales. No creo que le hubieran preguntado. Creo que la intención siempre fue que si iban a usar el maquillaje, entonces tenía que ser conPeter Criss y Ace Frehley. Pedro Crissyas frehley.

Andrew:
El último, Larry, cuando miras hacia atrás a tu tiempo al frente de KISS, ¿cuáles son tus impresiones más duraderas?

Larry:
Siempre le digo a la gente que los cinco años que pasé dirigiendo a KISS fueron los más divertidos que he tenido dirigiendo una banda en mi carrera. Llevo cincuenta años dirigiendo bandas y todavía lo sigo haciendo. En este momento, estoy trabajando con Buckcherry y Blacktop Mojo. Ahora que Pat Benatar está dentro, tengo tres artistas que he manejado y que están en el Salón de la Fama del Rock and Roll. Estoy muy orgulloso del hecho de que descubrí a Breaking Benjamin. Estoy muy orgulloso del hecho de que descubrí Lamb of God. Dirigí Cheap Trick, Peter Frampton y Cinderella. Hice giras increíbles y ayudé a muchas bandas jóvenes a tener su primera exposición. Aún así, incluso con todo eso, siempre le digo a la gente que los cinco años que pasé con KISS fueron los más divertidos que he tenido en mi vida. Ya sabes, con esos dos, con Paul y Gene, no había barandillas. Fue muy creativo en términos de lo que podíamos hacer. Puedes hacer cualquier cosa con KISS y nosotros lo hicimos, nos divertimos mucho haciéndolo. Nos reímos todos los días, tuve el mejor momento de mi vida. Fue lo más divertido que he tenido manejando bandas. Siempre lo recordaré con cariño y estaré orgulloso de lo que logré con ellos para hacer avanzar su carrera. KISS me trajo para hacer eso porque sabían que podía, y creo que lo hice. Sé que lo hice.

Nota original: https://vwmusicrocks.com/an-interview-with-former-kiss-manager-larry-mazer/?fbclid=IwAR3zSYOu8hQetoMs2AzaOuMmY5u-pXwqjc7YWQKjLr7iGZk4jXwQ71EcAuc

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