RESEÑA: KISS @ Rod Laver Arena, Melbourne, 21 de agosto de 2022

Di lo que quieras sobre los rockeros que escupen sangre y escupen fuego, KISS está decidido a asegurarse de que Melbourne vea The End Of The Road.

Di lo que quieras sobre los rockeros que escupen sangre y escupen fuego, KISS está decidido a asegurarse de que Melbourne reciba su espectáculo. 

Después de una enfermedad personal y el encierro ocasional, los miembros fundadores Gene Simmons y Paul Stanley, junto con Tommy Thayer y el baterista Eric Singer están de regreso en Melbourne con la  muy esperada gira mundial End of the Road.

MELBOURNE, AUSTRALIA – 20 DE AGOSTO DE 2022: Kiss se presenta en el escenario del Rod Laver Arena el 20 de agosto de 2022 en Melbourne, Australia. (Foto por Martin Philbey) ***KISS

“Estamos muy emocionados y aliviados de finalmente estar de gira en Australia”, dijo Thayer, hablando con Wall Of Sound. «Estamos muy emocionados… Es algo que esperamos, finalmente».

Originalmente planeado para noviembre de 2019, anoche KISS se maquilló en el Rod Laver Arena por vigésima primera y penúltima vez… 

Con eso en mente, el concierto de anoche fue una celebración. Y aunque la nostalgia y la reflexión fueron un motivo poderosamente utilizado, KISS demostró que eran tan relevantes y culturalmente significativos como siempre. 

Incluso si no conocías a la banda, el talento para el espectáculo y las travesuras de los miembros ponen su influencia al lado de Bowie y Queen. El alcance de esa influencia era evidente mucho antes de entrar en Rod Laver. Personas de todas las edades lucieron grandes pelucas, ropa plateada brillante y, por supuesto, el maquillaje. 

Al ingresar a la arena, los fanáticos se encontraron con grandes ráfagas de llamas (en retrospectiva, solo el adelanto más pequeño de lo que estaba por venir). Junto al escenario había enormes estatuas inflables de los miembros que se cernían sobre los fanáticos que se abrían paso hacia el frente de la barricada para acercarse lo más posible a la acción. 

MELBOURNE, AUSTRALIA – 20 DE AGOSTO DE 2022: Kiss se presenta en el escenario del Rod Laver Arena el 20 de agosto de 2022 en Melbourne, Australia. (Foto por Martin Philbey) ***KISS

El escenario en sí estaba escondido detrás de una gran cortina negra, asegurando que nadie pudiera ver un adelanto de su explosiva entrada. Y explosivo es la palabra precisa a utilizar. Proyectados en una pantalla, nos acercamos a la Tierra y al Rod Laver Arena, revelando a KISS preparándose para emerger. Pero tan pronto como cae el telón y se encienden las luces, se revela que la banda no está en el escenario, sino en el techo, bajando sobre plataformas. A su alrededor hay innumerables juegos pirotécnicos, fuego y fuegos artificiales que causan estragos en el fondo. La audaz entrada lanza a la multitud directamente a la acción y les recuerda lo que están aquí para hacer: rock and roll toda la noche. 

“¿Quieres lo mejor? Tienes lo mejor”. 

Independientemente de su edad o preferencia musical, la actuación de Rod Laver de KISS fue, ante todo, un espectáculo que se determinó para que todos sus sentidos funcionaran al 300%. Los focos y los láseres rodearon a la audiencia y pronto siguió el calor de las ráfagas de llamas. 

Después de que todos estaban emocionados, Stanley se dirigió al elefante en la habitación. «¡No, no podemos ir!» grita, refiriéndose a los shows cancelados. “Fue un fastidio… ¡Pero esta noche en Melbourne estamos aquí para celebrar y patear traseros! ¡Ustedes son increíbles y los queremos mucho!”.

Otra adición inteligente fue el uso de imágenes antiguas de conciertos que se reprodujeron en armonía con el espectáculo real. La fusión perfecta destaca la hazaña verdaderamente épica de Simmons y Stanley, permaneciendo en el centro de atención durante todos estos años. Las imágenes son más impactantes cuando la banda imita las acciones de sus antiguos ‘yo’, abrazando su larga historia, mientras que de alguna manera permanece sin edad. 

Parte de la saga épica de KISS es su parte vital en el surgimiento de la infame etiqueta Parental Advisory. Una etiqueta que pasó a convertirse en una parodia en la cultura musical y una burla a la censura razonable. Entre ellos estaban los gustos de Twisted Sister, Alice Cooper, Black Sabbath y Led Zeppelin. 

La principal crítica que tenían estos padres racionales era que sus canciones eran herramientas para convertir a la juventud al satanismo (obviamente). 

‘War Machine’ en este caso, resume maravillosamente todas las preocupaciones de ‘Ma y Pa’. Rodeados de imágenes del ‘KISS Army’ disparando dragones y abriéndose camino a través de un paisaje rojo y ardiente, la banda nos arrastra a todos al infierno. 

Las pocas canciones precedentes fueron todas sobre colaboración. “Esta es nuestra vigésima primera vez en Melbourne”, dice Stanley. “Así que sé qué esperar de todos ustedes”. La asignación estaba clara. Esto no era un espectáculo, era una fiesta y todos tenían que cantar. Pero eso no es una tarea difícil cuando miles de mega fanáticos conocen la llamada y la respuesta de ‘I Love It Out Loud’ y ‘Say Yeah’ incluso antes de presentarlo. Sin embargo, la mayoría parecía dudar en imitar la garganta profunda regular del micrófono de Simmons. 

La selección de canciones exitosas continuó y ahora se combina con fenomenales solos de Simmons, Thayer y Singer. Fue un contraste necesario de la escala de los otros números, lo que permitió a la audiencia ver músicos que realmente dominaron su oficio. 

Dicho esto, la teatralidad del solo de bajo de Simmons es uno de los aspectos más destacados del espectáculo. Cuando la luz verde lo envuelve, asume la personalidad de alguien poseído. Su cabeza da vueltas por la habitación y sus ojos ruedan hacia la parte posterior de su cabeza mientras comienza su icónico escupir sangre. Simmons grita y grita mientras la sangre cae sobre su disfraz. 

Aunque puede leerse como horrible. La rutina icónica ha hecho que su espantoso aspecto sea secundario a su épica celebración del rock vanguardista y el desafío al statu quo.

En la recta final de la velada, KISS deja claro que no se marcharán con un quejido. Lanzando a ‘Love Gun’, Stanley monta un arnés y se desliza a través de la audiencia con una guitarra dorada reluciente. Aterrizando en una plataforma al otro lado de Rod Laver, procede a tocar los siguientes dos números entre la acción. 

Con ‘I Was Made For Lovin’ You’ favorita de todos cantado desde todas las direcciones, Stanley regresa a la banda para despedir la velada con las esperadas llamas y explosiones. Pero los fans más moderados sabrían que si la gira The End Of The Road se trata de celebrar la historia de KISS, hay algunas pistas que parecen haberse quedado fuera…

Singer emerge de la oscuridad con un piano brillante para mostrarle a la audiencia que es mucho más que un baterista. ‘Beth’ fue el primer sencillo Top 10 de la banda en el Billboard Hot 100 de los Estados Unidos en el momento del lanzamiento y prueba de que KISS no es solo ruidoso y bullicioso. Singer está solo bajo un foco y canta la obra maestra indiscutible libre de la extravagancia que generalmente los acompaña. 

Naturalmente, terminan la velada con ‘Rock and Roll All Nite’. Cualquier pirotecnia que todavía tenían disponible, la usaron. Decenas de globos aparecieron desde el techo y puedo escribir con total confianza, nunca había visto más confeti en toda mi vida. 

En un acto final, Stanley abraza el inmenso uso del fuego y con cada golpe de su guitarra da señales de otro estallido de llamas. La banda aborda las plataformas en las que descendieron y con una gran ronda más de llamas, fuegos artificiales y chispas regresamos a la oscuridad y vuelve el telón. KISS ha llegado al final del camino. 

Se podría argumentar que la teatralidad constante le quita el talento genuino que se muestra tan claramente. Sin embargo, esa teatralidad exacta es tan parte del ADN de KISS como la música misma. Con la gira mundial End Of The Road, la banda señaló que estaba orgullosa del espectáculo por el que se han vuelto tan conocidos. Si este es realmente el final del camino, se han asegurado de irse de la misma manera en que entraron: en voz alta, en tu cara y mostrando sus lenguas.

Aparte de eso, detrás de la actitud y el glamour hay cuatro músicos que, a pesar de su edad, aman el rock. La alegría y la diversión que claramente tienen en el escenario todas las noches se siente auténtica, emocionante y contagiosa para todos los que miran. 

La gira australiana de KISS acaba de comenzar y todavía hay otro show en Melbourne el martes 23 de agosto, antes de dirigirse a Sydney, Adelaide, Perth y finalmente Queensland. 

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